Toadzilla, sapo monstruoso encontrado na Austrália, pode ser o maior do mundo

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Quando Kylee Gray saiu do carro, ela olhou para o chão e engasgou em descrença.

A guarda florestal do Conway National Park, em Queensland, na Austrália, parou o veículo na semana passada em uma floresta tropical selvagem depois que viu uma cobra deslizando pela pista. Mas o que ela viu a seguir não era uma cobra – ou, aliás, qualquer coisa que ela já tivesse visto antes.

Quando ela pegou a criatura, ela estava segurando um sapo-cururu monstro que ela acredita ser o maior de sua espécie no mundo. Esta foi a primeira vez que Gray conheceu o grande e venenoso anfíbio que ela logo chamaria de “Toadzilla”.

“Abaixei-me e agarrei o sapo-cururu e não pude acreditar como era grande e pesado”, disse ela em um comunicado divulgado pelo Departamento de Meio Ambiente e Ciência de Queensland.

Depois de pesar o sapo-cururu (quase seis quilos) e concluir que é uma fêmea, já que pesam mais do que os machos, Gray disse que considerou chamar o sapo de “Connie”. Mas, após uma análise mais aprofundada, disse Gray, ela pensou que, em vez de Connie, o sapo-cururu parecia mais um “Godzilla”, o monstro fictício que causa estragos no Japão.

“Nós o apelidamos de Toadzilla e rapidamente o colocamos em um recipiente para que pudéssemos removê-lo da natureza”, disse Gray.

Agora, as autoridades australianas estão tentando determinar se o Toadzilla pode ser o maior de sua espécie. Quando os guardas florestais retornaram à base em 12 de janeiro, eles pesavam Toadzilla em 5,95 libras, o que poderia ser um recorde mundial. O sapo mais pesado já registrado foi medido em março de 1991, quando Prinsen, um sapo-cururu de estimação na Suécia, pesava 5,13 libras e media 1 pé e 9 polegadas quando totalmente estendido, de acordo com o Guinness World Records.

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Embora a idade de Toadzilla não seja clara, os sapos-cururu podem viver até 15 anos na natureza, o que fez os funcionários do parque pensarem que “este já existe há muito tempo”.

“Ela despertou muito interesse entre nossa equipe de guardas florestais devido ao seu tamanho”, disse Gray em um comunicado.

Nativo da América do Sul e da América Central continental, o sapo-cururu foi introduzido em Queensland em 1935 para ajudar a controlar a população de besouros-da-cana. No entanto, nas décadas desde que foi introduzido, o anfíbio não apenas falhou em controlar os insetos, mas também se tornou uma das piores espécies invasoras do mundo. Os sapos-cururus, que pesam em média quase um quilo e meio, têm sido “notavelmente bem-sucedidos em se reproduzir e se espalhar”, de acordo com a National Geographic.

A espécie é estimada agora em milhões na Austrália, com um alcance de milhares de quilômetros quadrados na parte nordeste do país, de acordo com pesquisa da Universidade da Austrália Ocidental.

A dieta do sapo-cururu consiste principalmente em insetos, mas ele come praticamente qualquer coisa, incluindo répteis, pássaros e até pequenos mamíferos.

“Eles são oportunistas”, disse o Departamento de Meio Ambiente e Ciência de Queensland em um comunicado à imprensa sobre o Toadzilla.

O anfíbio verrugoso pode secretar um veneno leitoso das glândulas parótidas atrás de seus ombros que pode ser fatal para a vida selvagem. Os sapos-cururu também são particularmente perigosos para cães que mordem o anfíbio e ingerem a toxina.

“Comer um sapo-cururu fará com que a toxina seja absorvida muito mais rapidamente do que apenas lambê-lo; portanto, se seu cão mordeu ou consumiu um sapo-cururu, é essencial que você o leve a um veterinário imediatamente”, de acordo com Greencross Vets na Austrália.

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Mesmo com a empolgação e a curiosidade em torno do enorme sapo-cururu, o Departamento de Meio Ambiente e Ciência de Queensland anunciou em Twitter que Toadzilla foi “eutanasiado devido aos danos ambientais que causam”. Toadzilla foi levado ao Museu de Queensland para uma análise mais aprofundada sobre se ela é de fato o maior sapo-cururu registrado do mundo.

“Estamos satisfeitos por tê-la removido do parque nacional”, disse Gray.

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