Tennessee diz que está cortando o financiamento federal do HIV. Outros estados seguirão?

Autoridades de saúde no Tennessee dizem que rejeitarão o financiamento federal para grupos que prestam serviços a residentes vivendo com HIV.

No início desta semana, o Departamento de Saúde do Tennessee anunciou que não aceitaria mais verbas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças destinadas a testes, prevenção e tratamento do HIV.

Em um e-mail revisado pela NBC News, o Departamento de Saúde disse a certas organizações sem fins lucrativos que fornecem esses serviços que o estado recusaria o financiamento federal a partir de junho, contando apenas com os fundos estaduais posteriormente. “É do interesse dos tennesseanos que o Estado assuma a resposta financeira e gerencial direta para esses serviços”, dizia o e-mail.

Quando contatado pela NBC News, um porta-voz do Departamento de Saúde disse que “a carta fala por si”.

Estima-se que 20.000 pessoas no Tennessee vivem com HIV, embora nem todos sejam afetados pelos cortes. Não havia mais orientações sobre como o estado planejava financiar tais programas por conta própria.

A mudança surpreendeu os especialistas em HIV.

“Não consigo entender por que o estado devolveria fundos direcionados aos cuidados de saúde”, disse Diane Duke, presidente e diretora executiva do Friends for Life, um grupo com sede em Memphis que oferece serviços a pessoas vivendo com HIV. Friends for Life estava entre os grupos que receberam notificação do estado. “É escandaloso”, disse ela.

O Condado de Shelby, onde fica Memphis, está entre os condados do país com as maiores taxas de HIV e AIDS. Em 2020, 819 por 100.000 residentes do condado de Shelby tinham HIV, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

E essas foram apenas as pessoas que receberam um diagnóstico oficial.

“Muitas pessoas andam por aí com HIV e nem percebem isso”, disse Duke. Fornecer testes para o vírus é uma parte importante do trabalho que a Friends for Life realiza. “Uma vez que alguém testou positivo, podemos levá-lo aos cuidados imediatamente”, disse ela.

Greg Millett, diretor de políticas públicas do grupo de defesa amfAR, a Fundação para Pesquisa da AIDS, chamou a decisão de “devastadora”. Ele está preocupado que as autoridades de saúde do Tennessee estejam estabelecendo um precedente perigoso.

“Se outros estados seguirem o exemplo”, disse Millett, “vamos ter problemas”.

Millet disse que o CDC fornece ao Tennessee até $ 10 milhões em financiamento para o HIV. Ainda não está claro quanto desse dinheiro será desviado.

Ele disse que teme que a diretriz do estado leve à discriminação contra grupos marginalizados com maior risco de HIV.

“A esmagadora maioria dos novos casos de HIV está entre homens gays e bissexuais, populações transgênero, mulheres heterossexuais, bem como pessoas que injetam drogas”, disse ele.

“Temos as ferramentas necessárias para acabar com a epidemia de HIV/AIDS em termos de prevenção e cuidados”, disse Millett. “Se o Tennessee não estiver usando essas ferramentas, não usando o financiamento do CDC e não se concentrando nos grupos de maior risco para o HIV, existe a possibilidade de um surto”.

O CDC fornece milhões de dólares todos os anos aos estados para kits de teste de HIV, preservativos e medicamentos para prevenir a infecção, chamados de PrEP.

Em um comunicado fornecido à NBC News na sexta-feira, o CDC disse que não sabia que o Tennessee – ou qualquer outro estado – planejava parar de aceitar o dinheiro da concessão.

“Não recebemos nenhuma notificação oficial do Departamento de Saúde do Tennessee retirando o financiamento de prevenção do HIV do CDC”, disse o CDC. Sem tal aviso, o CDC continuará automaticamente os pagamentos ao estado.

A agência federal também disse que “certamente ficaria preocupada se os serviços de que as pessoas no Tennessee precisam para se manterem saudáveis ​​fossem interrompidos ou se a capacidade da saúde pública para responder a surtos de HIV e pôr fim a esta epidemia fosse prejudicada”.

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