‘Sem retorno ao passado’: o homem que lidera a luta da Ucrânia contra a corrupção | Ucrânia

FDurante os primeiros dois meses da guerra na Ucrânia, Oleksandr Novikov, 40, viveu com um grupo de sua equipe no porão dos austeros escritórios da agência nacional de prevenção da corrupção em Kyiv.

“Temos uma sala de munições – tem metralhadoras. Estávamos prontos para lutar nessas ruas”, diz Novikov, olhando para baixo da janela de sua sala de reuniões no terceiro andar.

É o quarto e último ano de Novikov como chefe da agência anticorrupção da Ucrânia e, embora os russos não tenham chegado à sua porta na capital ucraniana em fevereiro passado, o apetite do ex-promotor público pela batalha contra as probabilidades não foi saciado.

Em 2021, a Transparency International classificou a Ucrânia como o segundo país mais corrupto da Europa, atrás apenas da Rússia, uma posição que Novikov decidiu mudar, apenas para descobrir que sua tarefa foi significativamente mais difícil por Covid e Vladimir Putin.

Sob a cobertura da pandemia, o parlamento suspendeu a necessidade de os partidos políticos fornecerem relatórios financeiros à sua agência, enquanto a necessidade de manter funcionários públicos em partes ocupadas da Ucrânia a salvo das atenções das forças russas levou à suspensão do registro público e obrigatório de suas identidades e rendas no ano passado.

Novikov quer os dois de volta – e mais. O valor do registro financeiro foi evidenciado, diz ele, pelo iminente processo à revelia de Viktor Medvedchuk, padrinho da filha de Vladimir Putin e um importante político pró-Kremlin na Ucrânia, por sua alegada falha em declarar bens mantidos em Chipre. Ele foi preso e trocado por prisioneiros russos no ano passado sob outras acusações e não comentou.

Depois, há os bilhões de dólares americanos e euros em ajuda ocidental que foram despejados no país. Alguns republicanos no Congresso dos EUA pediram uma auditoria de como a ajuda é usada. É trabalho de Novikov manter o dinheiro seguro. No entanto, para aumentar sua frustração, o prazo de 10 de janeiro passou, quando o governo deveria adotar uma estratégia anticorrupção de três anos que colocaria requisitos extras de auditoria em projetos de recuperação e reconstrução.

“Tenho todas as ferramentas de que precisamos para garantir transparência, responsabilidade e integridade no uso desse dinheiro – mas nem todas essas ferramentas estão ativadas”, diz ele.

A irritação parece ter sido ainda mais agravada pela aparente letargia inicial do governo em visar indivíduos e entidades russas que operam na economia ucraniana.

As tensões surgiram em público no ano passado, depois que Novikov sugeriu que Andriy Smirnov, o vice-chefe do gabinete de Volodymyr Zelenskiy, estava por trás do lento progresso na compilação de uma lista dos que seriam atingidos por sanções econômicas.

Smirnov, que justificou os atrasos devido à complexidade legal, acusou Novikov de “espalhar boatos” e “auto-admiração”. Novikov diz que só quer que as coisas sejam feitas e que a “narrativa russa” da Ucrânia como um estado corrupto seja varrida.

Alguns podem pensar que os acontecimentos dramáticos dos últimos dias seriam motivo de preocupação para um czar corrupto em uma missão. Desde sábado, uma série de vice-chefes rolou em nível nacional em meio a acusações de corrupção, enquanto uma série de governadores regionais renunciou sem explicação. “Não haverá retorno ao que costumava ser no passado”, prometeu Zelenskiy em um de seus discursos noturnos regulares.

O primeiro dominó caiu quando o vice-ministro da infraestrutura da Ucrânia, Vasyl Lozinskyi, foi demitido de seu cargo por ter sido acusado de inflar o preço de equipamentos de inverno, incluindo geradores, e supostamente desviar US$ 400.000. Ele estaria em prisão domiciliar depois que cerca de US$ 38.000 em dinheiro foram encontrados em seu escritório. Ele não comentou.

Um dos assessores presidenciais mais importantes e influentes, Kyrylo Tymoshenko, outro vice-chefe do gabinete de Zelenskiy, renunciou. Ele estava sob investigação sobre o uso de um Chevrolet Tahoe SUV doado pela General Motors para fins humanitários, e houve avistamentos dele dirigindo um Porsche Taycan no valor de $ 100.000 que pertencia a um conhecido. Tymoshenko nega qualquer irregularidade.

Então, talvez o mais prejudicial de tudo, o ministério da defesa foi pego de surpresa quando um jornal ucraniano noticiou que seu departamento de compras estava pagando acima das probabilidades pelas rações dos soldados, levantando preocupações sobre propinas.

O ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksiy Reznikov, respondeu aos relatórios chamando os serviços secretos para investigar o vazamento enquanto acusava os detratores de seu departamento de tentar “minar a confiança no ministério da defesa em um momento muito crucial”, apenas para o vice-ministro da defesa , Vyacheslav Shapovalov, para então pedir para ser demitido na terça-feira.

Novikov descreve a resposta de Reznikov como “inadequada”. A agência anticorrupção descobriu problemas de compras no ministério três meses atrás, depois que documentos foram escondidos de seus agentes, revela ele. Novikov já havia emitido uma ordem ao primeiro-ministro da Ucrânia para que fosse atendida.

“Não entendo por que o ministro não informou ao público que está trabalhando agora em todas essas questões e está consertando. [On Monday] enviamos um despacho ao ministro para a demissão do chefe do departamento… Espero que a decisão de dar esta resposta ao público não tenha sido [Reznikov’s] decisão, mas foi um erro da equipe de comunicação dele”, diz.

No entanto, para Novikov, a enxurrada de renúncias não é motivo de preocupação, mas um sinal de que a Ucrânia está virando uma nova página, conforme confirmado por uma pesquisa recente da USAid.

“Os ucranianos tornaram-se mais intolerantes à corrupção durante a guerra. Se antes da guerra apenas 40% dos ucranianos estavam prontos para denunciar a corrupção, hoje temos 84% ​​dos ucranianos prontos para denunciar. Se antes da guerra tínhamos 44% dos ucranianos intolerantes a qualquer corrupção, hoje temos 64%. Portanto, é um pedido dos ucranianos para construir uma cultura de integridade. E o presidente deu uma resposta a esse pedido.”

Zelenskiy, que defendeu o combate à corrupção durante sua campanha para o cargo, certamente tem mais a fazer, argumenta Novikov. “Acho que ele está totalmente a bordo, mas a principal coisa em que ele está trabalhando são armas, apoio diplomático e financeiro para a Ucrânia. Depois que as armas e o apoio financeiro são anticorrupção. Sim, pensamos que são três pilares que precisamos para conseguir a vitória.”

Há resistência à mudança, ele admite. “Como podemos ver com a decisão do presidente e a decisão do governo na semana passada e hoje, nem todos no governo e no gabinete do presidente concordam com o presidente.”

Mas a Ucrânia, com seu pedido de adesão à UE já apresentado, tem uma chance de mudar. “Vimos que, se todos concordam com todas as medidas de um programa estadual de corrupção, não é um verdadeiro programa anticorrupção estadual.”

A expectativa, diz Novikov, é que a Ucrânia em breve recupere o índice de corrupção da Transparência Internacional. “A corrupção é o resultado de décadas de tentativas da Rússia de nos tornar sua ‘província’”, diz ele. Ele está lutando para definir um curso diferente.

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