Seis minutos de exercício intenso estimulam uma molécula crucial em seu cérebro

Seis minutos de exercício de alta intensidade são suficientes para produzir uma proteína-chave no cérebro, importante na formação, função e memória do cérebro e que tem sido implicada no progresso de distúrbios neurodegenerativos, como a doença de Alzheimer.

A proteína especializada em questão é chamada de fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e promove o crescimento e a sobrevivência de células neuronais no cérebro, além de facilitar o desenvolvimento de novos links e vias de sinalização.

“O BDNF tem se mostrado muito promissor em modelos animais, mas as intervenções farmacêuticas até agora falharam em aproveitar com segurança o poder protetor do BDNF em humanos”, disse. diz o fisiologista ambiental Travis Gibbonsda Universidade de Otago, na Nova Zelândia.

“Vimos a necessidade de explorar abordagens não farmacológicas que possam preservar a capacidade do cérebro que os humanos podem usar para aumentar naturalmente o BDNF para ajudar no envelhecimento saudável”.

Neste estudo, 12 voluntários fisicamente ativos (com idades entre 18 e 56 anos) foram submetidos a três testes para ver qual era o melhor para gerar BDNF no cérebro: 20 horas de jejum, 90 minutos de ciclismo ou 6 minutos de ciclismo vigoroso.

A breve e intensa explosão de ciclagem obteve os melhores resultados em termos de produção de BDNF. Na verdade, aumentou os níveis de BDNF no sangue em quatro ou cinco vezes, em comparação com um ligeiro aumento após exercícios leves e nenhuma mudança com o jejum.

A próxima pergunta é por que isso está acontecendo – e isso é algo para um estudo posterior. Em última análise, o exercício de alta intensidade pode ser usado como uma maneira conveniente e barata de manter o cérebro saudável e protegê-lo contra o desenvolvimento de doenças.

É possível que o aumento das plaquetas sanguíneas que ocorre naturalmente com o exercício possa explicar esses achados. As plaquetas armazenam uma grande quantidade de BDNF, o que pode explicar o pico que coincide com o ciclo intenso.

Alternativamente, o aumento pode ser causado pelo cérebro alternando entre fontes de combustível após exercícios intensos, dizem os pesquisadores, forçando o corpo a consumir lactato em vez de reservas de glicose.

“Esta troca de substrato permite que o cérebro utilize combustíveis alternativos e inicia a produção de fatores neurotróficos essenciais, como o BDNF”, diz Gibbons.

A equipe agora deseja adicionar mais experimentos à mistura, como três dias inteiros de jejum, para ver como isso afeta os níveis de BDNF no sangue. Os efeitos combinados de jejum e exercícios intensos são outro caminho potencial a ser explorado.

Agora temos inúmeros estudos relacionando o exercício com benefícios que podem ser percebidos no cérebro, seja melhorando a concentração ou dando um impulso à função cognitiva, e é provável que haja muitas outras descobertas por vir.

“Está ficando cada vez mais claro que o exercício beneficia a saúde do cérebro em todas as fases da vida”, diz Kate Thomas, fisiologista do exercício e autora do estudo da Universidade de Otago.

“Esses dados mostram um caminho pelo qual o exercício intenso pode desempenhar um papel. Felizmente, o exercício é amplamente acessível, equitativo e acessível”.

A pesquisa foi publicada no Revista de Fisiologia.

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