Sarris: Por que as cervejas sem álcool estão tão quentes agora, mas tão difíceis de acertar?

A nova tendência mais quente na cerveja definitivamente não é a cerveja. E não, não se trata de seltzers duros ou batidos de frutas. Não, a nova tendência mais quente em cerveja é a cerveja sem álcool.

A indústria cervejeira como um todo cresceu 1% no ano passado. Cerveja sem álcool? Nove por cento.

Existem algumas razões geracionais para isso, talvez. Acontece que a faixa etária mais jovem rastreada (16 a 25 anos) também é a menos propensa a beber álcool, segundo o maior estudo do Reino Unido sobre hábitos de consumo em 2019. Nos Estados Unidos, a Gallup descobriu que aqueles com idade entre 35 e 54 anos são os mais propensos a beber (70 por cento) e que as faixas etárias mais jovens bebiam menos. Outro estudo descobriu que a porcentagem de americanos em idade universitária que não bebem aumentou de 20% para 28% ao longo de uma década. À medida que a proporção de consumidores que não bebem aumenta, as cervejarias têm a tarefa de encontrar produtos que possam atrair esse setor.

Mas enquanto a demanda existe e as opções estão aumentando nos estádios de todos os esportes, a realidade é que o produto ainda não alcançou.

“Ainda não encontrei alguém fazendo o trabalho de NA que dissesse ‘sim, acertou em cheio’”, riu Bobby Bendily, o cervejeiro-chefe da cervejaria Other Half na Filadélfia.

“Todos eles me decepcionam”, disse Alex Tweet, cervejeiro-chefe da Fieldwork Brewing, no norte da Califórnia.

“Fazer uma cerveja de NA geralmente é como tentar fazer uma bolsa de seda com a orelha de uma porca”, Tweet acrescentou mais tarde. “Nunca será uma cerveja, muito menos uma cerveja tão boa quanto seu estilo indica.”

É uma coisa difícil de fazer, por alguns motivos.

O principal problema do ponto de vista do cervejeiro é que, sem álcool para matar qualquer contaminante em potencial, a cerveja precisa ser pasteurizada.

“A maltose não fermentada sem álcool presente pode criar um terreno fértil para bactérias e contaminantes”, diz Tweet. “Isso não é algo para se tomar de ânimo leve, já que agora você está no mundo das doenças transmitidas por alimentos.”

Na maioria das vezes, isso significa ferver a cerveja em algum momento. Também é possível obter uma cerveja NA diluindo uma cerveja com baixo ABV, mas isso ainda deixa o problema de tentar enlatar algo que pode ficar ruim em algum momento. A Other Half testa qualquer bebida não alcoólica que envia ao longo de seus caminhos de distribuição como se ainda estivesse fermentando para tentar evitar contaminantes, mas nem toda cervejaria tem essa capacidade. Filtrar o álcool, descrito por Tweet como a “gansa dourada” de descobrir o estilo, requer maquinário caro, e mesmo esse maquinário ainda – pelo menos atualmente – envolve o aquecimento da cerveja.

“Você não pode ter certeza sem a pasteurização, que é uma função do tempo e da temperatura”, disse Bendily. “É assim que você obtém os sabores cozidos e cozidos.”

Isso também gera problemas na cervejaria, porque eles devem manter os sistemas NA separados das cervejas com álcool.

“Como você está produzindo água com açúcar, o fermento que você usa todos os dias é um contaminante em potencial”, apontou Bendily. “Isso significa adicionar ciclos de limpeza, mais ácidos para limpar e até mesmo trocar juntas, quaisquer peças que não sejam de aço entre NA e execuções regulares.”

É muito trabalho extra, mas pelo menos o setor parece estar crescendo.

O principal problema, geralmente, é que os cervejeiros estão tentando imitar algo que as pessoas adoram em sua forma atual.

“Você está tentando obter algo que tem gosto de algo que não é”, disse Bendily. “É imitação, é Beyond Beef para bebida. A marca deve ser, é uma cerveja decente? Não é decente QUE Cerveja.”

Mas os incentivos existem para que os cervejeiros continuem tentando e melhorando. Há o apelo óbvio ao motorista designado. Para quem fez uma resolução de ano novo para perder peso, trocar algumas cervejas comuns por cervejas NA é uma ótima maneira de reduzir calorias, já que o teor alcoólico é o principal responsável pelos valores calóricos em bebidas como essas. E aqueles que estão tentando abandonar completamente as substâncias podem encontrar nas cervejas de NA uma ponte de comportamentos anteriores para comportamentos mais novos e saudáveis ​​- embora para alguns nessa situação, isso não ocorra sem armadilhas.

“Eu realmente acho que para a maioria das pessoas em recuperação, é uma má ideia beber”, disse Justin Mason, um escritor de fantasia de beisebol e podcaster, bem como um consultor de sobriedade com 15 anos de experiência. “Eles têm uma pequena quantidade de álcool e podem ser desencadeantes para pessoas que não são tão estáveis ​​em sua recuperação.”

Escondido nas normas sociais e nas realidades das interações de grupo, porém, há um benefício real para as cervejas sem álcool que está além desses casos de uso. O fato é que, em um grupo que está bebendo, o não-bebedor pode se sentir pouco à vontade e pode fazer com que os outros no grupo se sintam constrangidos com sua própria bebida.

“Acho que os bebedores costumam se sentir desconfortáveis ​​por eu não beber por vários motivos”, disse Mason. “Primeiro, eles acham que podem estar me deixando desconfortável, o que eu entendo para uma pessoa mais nova em recuperação, mas estou sóbrio desde 2005, então não é um problema para mim. Em segundo lugar, acho que muitas vezes eles se sentem julgados, como se todos tivessem um problema. A quantidade de pessoas que sentiram a necessidade de racionalizar sua bebida para mim ao longo dos anos é impressionante. Não me importo se mais alguém bebe, mesmo que tenha um problema. Essa é a escolha deles. Meu objetivo é me manter sóbrio e ajudar quem quer ficar sóbrio.”

Assim, para o motorista designado, ou alguém que opte por ficar sóbrio por outros motivos, a cerveja sem álcool pode ser um lubrificante social que evita esse tipo de reação emocional da multidão, além de uma bebida refrescante.

As maiores cervejarias certamente estão tentando oferecer opções em grandes eventos esportivos; Bud Zero, que estará disponível em cerca de três quartos dos estádios de beisebol este ano, tem gosto muito de Budweiser e ainda tem um pouco daquela secura característica que é difícil de engolir sem álcool. A Heineken 0.0, disponível pelo menos em Coors Field e Comerica Park, tem uma leveza no paladar que falta em algumas cervejas artesanais de NA. E a cerveja NA mais recomendada, a Clausthaler, ainda tem a doçura que você sente na maioria das cervejas sem álcool, mas eles encontraram uma maneira de transmitir algum perfil de lúpulo apesar da pasteurização, e há até alguns lançamentos especiais Clausthaler NAs com extra saltitar.


Em 2020, a Heineken tentou aumentar o conhecimento de sua marca 0.0 NA, tornando-a o principal patrocinador da UEFA Europa League. (Lukas Schulze / Getty Images para HEINEKEN)

Os recursos que eles podem trazer para o projeto podem ser o motivo pelo qual as maiores cervejarias provavelmente têm as melhores cervejas de NA no momento. Como as grandes cervejarias pasteurizam suas ofertas regulares para garantir que a enorme quantidade de cerveja que trazem para o mercado nacional tenha o mesmo sabor, não importa como seja tratada ou quanto tempo esteja na prateleira, suas cervejas NA pasteurizadas têm gosto muito parecido com suas cervejas emblemáticas.

Entre as melhores cervejas artesanais de NA estão a Brooklyn Special Effects Hoppy Lager, a Untitled Art’s Hazy IPA e a Industrial Arts’ Safety Glasses IPA. Cada um tem, em graus variados, uma qualidade de malte e ‘mosto’ ao paladar, mas eles apresentam corpo decente e não apenas têm gosto de cervejas de sessão diluídas. (O mosto é a doce infusão de malte ou outro grão antes fermentação e antes do dry hopping.) Se você está procurando um NA artesanal em um estádio, terá que tentar Sam Adams Just the Haze em Boston e relatar.

As melhores cervejas de NA atualmente podem não ser cervejas. O lúpulo é o que as pessoas mais gostam na cerveja artesanal, então por que não dar às pessoas uma água de lúpulo sem toda a fermentação e potencial sabor do mosto cozido? O Hoppy Refresher da Lagunitas e o Sierra Nevada Hop Splash são as principais ‘águas de lúpulo’ nacionais, que têm gosto de águas com gás com sabor de lúpulo, mas têm uma sensação na boca ligeiramente diferente das águas com gás mais ácidas. Hoplark, no Colorado, produz boas águas de lúpulo, bem como chás de lúpulo. Eles não são cerveja, mas agora, as cervejas de NA ainda não são exatamente cerveja. A água do lúpulo preenche a lacuna.

“Gosto de água, gosto do cheiro do lúpulo, é como água termal de pepino para brancos gordinhos”, disse Tweet. “É um deleite adorável que você provavelmente não come todos os dias, mas poderia, porque não faz você se sentir cheio ou inchado, nem lhe dá açúcar no intestino, é apenas refrescante e hidratante e cheira a um dos melhores aromas na terra.”

Por enquanto, há muitos motivos para buscar uma cerveja sem álcool, mas há muitos motivos não para, também. Essa é a marca registrada de uma bebida emergente e, portanto, algumas das cervejas atuais de NA têm gosto de cervejas mais amargas e mais vegetais que surgiram na primeira onda da explosão da cerveja artesanal. Assim como a cerveja artesanal evoluiu desde então, a maioria das pessoas pensa que a cerveja de NA está indo na direção certa.

“Os métodos que as pessoas não estão usando e que podem ser mais eficazes podem ter um custo proibitivo agora”, disse Bendily, “mas o mundo está cheio de ninjas superinteligentes, eles vão decifrar o código. Como o Beyond Beef, que já percorreu um longo caminho, estamos perto, mas ainda não chegamos lá.”

(Foto principal: Scott Olson / Getty Images)

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