Rory McIlroy defende a eliminação de Patrick Reed em incidente de arremesso de tee em Dubai | Rory McIlroy

Rory McIlroy insistiu que estava em seu direito de ignorar Patrick Reed em um driving range em Dubai depois que surgiram relatos de que o americano havia jogado um tee de golfe no número 1 do mundo em desgosto. McIlroy revelou que recebeu documentos judiciais de Reed em sua casa na Flórida na véspera de Natal.

Reed abordou McIlroy na segunda-feira no Dubai Desert Classic, mas foi ignorado pelo norte-irlandês. McIlroy não sabia de nenhum arremesso de objetos subsequente, mas usou sua entrevista coletiva antes do torneio para explicar sua posição em relação a Reed.

“Patrick veio dizer olá e eu realmente não queria que ele o fizesse”, disse McIlroy. “Pelo que me lembro, era isso. Eu não vi uma camiseta. Eu não senti uma camiseta. Obviamente, outra pessoa viu isso. Mas é definitivamente uma tempestade em uma xícara de chá. Eu não posso acreditar que isso realmente se transformou em uma história, não é nada.

“Fui intimado pelo advogado dele na véspera de Natal. Tentar me divertir com minha família e alguém aparecer na sua porta e entregar isso, você não vai aceitar muito bem.

“Estou vivendo na realidade, não sei onde ele está morando. Se eu estivesse no lugar dele, não esperaria um olá ou um aperto de mão.”

Reed abriu um processo de difamação contra o Golf Channel e seu analista, Brandel Chamblee, que ele alega ter conspirado com o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, para difamá-lo. Reed agora joga a maior parte de seu golfe no circuito rebelde LIV. O advogado do campeão do Masters de 2018, Larry Klayman, também alegou que McIlroy, Davis Love III e Tiger Woods são co-conspiradores no esquema antitruste do PGA Tour para destruir o LIV.

McIlroy acrescentou: “Eu estava perto da minha bolsa e ele veio até mim. Eu estava ocupado trabalhando e fazendo minha prática. Eu não senti a necessidade de reconhecê-lo.

“Não vi um tee vindo em minha direção, mas aparentemente foi isso que aconteceu. E se os papéis fossem invertidos e eu tivesse jogado aquela camiseta nele, estaria esperando um processo.”

Falando depois de McIlroy, Reed disse: “Todos nós sabemos de onde veio, fazer parte do LIV. Como minhas camisetas são do Team Aces LIV, dei uma para ele. Foi meio que uma resposta engraçada. Engraçado como um pequeno movimento se transformou basicamente em eu esfaqueá-lo e jogar uma camiseta nele.

“É lamentável porque sempre tivemos um bom relacionamento. Mas é uma daquelas coisas, se você vai agir como uma criança imatura, então você pode muito bem ser tratado como uma.”

Este caso bizarro dominou a discussão antes do primeiro início competitivo de McIlroy em 2023. Houve, naturalmente, também conversas sobre LIV depois que surgiu que o comissário do circuito, Greg Norman, receberá poderes extras. O LIV foi atingido por duas renúncias de destaque desde que sua primeira temporada terminou em outubro.

“Se o presidente-executivo não tem uma equipe executiva, não sei o quão forte isso é”, disse McIlroy. “Ele não pode fazer isso sozinho. Ele precisa contar com uma equipe, assim como todos nós dependemos de equipes para fazer as coisas. Se você está operando sozinho, começa a ficar bem difícil.”

No ano passado, McIlroy emergiu como o porta-voz regular e não oficial dos circuitos tradicionais de golfe, enquanto o LIV tentava persuadir os jogadores a ganhar milhões da Arábia Saudita.

“Não faz sentido ser apenas um porta-voz quando você não pode apoiar isso jogando um bom golfe e mostrando às pessoas as recompensas que as pessoas podem ter aqui se jogarem bem”, disse o jogador de 33 anos. “É um sistema baseado em mérito. É com isso que sempre lutei: se um menino ou menina de cinco anos sabe que trabalha duro e faz as pontuações, existe um sistema baseado em mérito no golfe desde o golfe júnior, golfe amador, todo o caminho até o nível profissional e eles podem chegar aos níveis mais altos do jogo.

“Esta é a única coisa que entrou no jogo que interrompeu isso. Não é um sistema baseado em mérito.”

Guia rápido

‘Infeliz’ se Masters não estiver mais na TV terrestre, diz McIlroy

exposição

O número 1 do mundo, Rory McIlroy, acredita que será “infeliz” se o Masters não for exibido na televisão terrestre.

Faltam pouco mais de dois meses para o primeiro grande campeonato do ano, mas, de acordo com uma reportagem do Telegraph, a BBC deve não renovar seu contrato para mostrar os destaques da ação do Augusta National.

Questionado em sua coletiva de imprensa antes do Hero Dubai Desert Classic se seria uma pena o torneio perder sua presença terrestre, McIlroy disse: “Quero dizer, é. Acho que se você está pensando nostalgicamente, sim, está crescendo assistindo ao Masters e ao The Open na BBC.

“Só acho que o panorama dos esportes, da mídia e do entretenimento mudou tanto nos últimos 10 anos que não é mais o modelo, certo.

“É a Sky no Reino Unido ou os serviços de streaming. E os direitos desses eventos esportivos se tornaram tão caros que não é viável para empresas como a BBC pagar tanto dinheiro.

“É lamentável? Sim, mas eu diria que a maioria das famílias no Reino Unido tem Sky e as pessoas ainda podem assistir.”

Procurado para uma resposta à história do Telegraph, um porta-voz da BBC disse à agência de notícias PA: “Não comentamos sobre negociações de direitos esportivos”. AP médio

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Duas vitórias em tantos torneios do PGA Tour para Jon Rahm reacenderam a discussão sobre a validade do sistema de classificação do golfe. Rahm é atualmente o número 3 do mundo. Em vez de alimentar o debate, McIlroy elogiou o espanhol.

“Todos sabemos que Jon é um dos melhores jogadores do mundo”, disse McIlroy. “Se há um ao lado de seu nome ou um dois ao lado de seu nome, isso realmente não importa. Ele venceu quatro de seus últimos seis eventos. Ele está jogando um dos melhores golfe que já jogou em sua carreira. Ele não teve uma carreira longa, mas durante toda a sua carreira, ele jogou consistentemente em um nível muito, muito alto. Foi um começo de ano incrível.”

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