Rifts no comando militar russo vistos em meio a combates na Ucrânia

Enquanto as tropas russas travam uma luta feroz de casa em casa pelo controle de fortalezas no leste da Ucrânia, uma batalha paralela está se desenrolando nos altos escalões do poder militar em Moscou, com o presidente Vladimir Putin reorganizando seus principais generais enquanto campos rivais tentam ganhar seu Favor.

A luta pela cidade de mineração de sal de Soledar e a cidade vizinha de Bakhmut destacou uma divisão amarga entre a liderança do Ministério da Defesa russo e Yevgeny Prigozhin, um milionário desonesto cuja força militar privada conhecida como Grupo Wagner tem desempenhado um papel cada vez mais visível na Ucrânia.

A sacudida de Putin no comando militar esta semana foi vista como uma tentativa de mostrar que o Ministério da Defesa ainda tem seu apoio e está no comando enquanto o conturbado conflito se aproxima da marca de 11 meses.

Prigozhin correu na quarta-feira para declarar que sua força mercenária havia capturado Soledar, argumentando que o prêmio foi ganho exclusivamente por Wagner. O Ministério da Defesa contestou essa caracterização – descrevendo a ação de tropas aerotransportadas e outras forças na batalha – e na sexta-feira reivindicou o crédito pela tomada da cidade.. Um porta-voz do exército ucraniano negou, dizendo que os combates em Soledar continuavam.

Prigozhin, de 61 anos,, que era conhecido como “chef de Putin” por seus lucrativos contratos de catering e foi indiciado nos EUA por intromissão nas eleições presidenciais de 2016, ampliou seus ativos para incluir Wagner, bem como mineração e outras esferas. Ele criticou duramente o alto escalão militar por erros na Ucrânia, dizendo que Wagner era mais eficiente do que as tropas regulares.

Ele encontrou um aliado poderoso no líder da Chechênia, Ramzan Kadyrov, que enviou tropas de elite de sua região do sul da Rússia para lutar na Ucrânia e também atacou a liderança militar e o Kremlin por ser muito brando e indeciso.

Embora ambos tenham jurado lealdade a Putin, seus ataques públicos a seus principais generais desafiaram abertamente o monopólio do Kremlin sobre tais críticas, algo que o sistema político rigidamente controlado da Rússia nunca havia visto antes.

Na remodelação anunciada na quarta-feira, o Ministério da Defesa disse que o chefe do Estado-Maior, general Valery Gerasimov, foi nomeado o novo chefe das forças russas na Ucrânia, enquanto o ex-comandante superior, general Sergei Surovikin, foi rebaixado a vice de Gerasimov. depois de apenas três meses no cargo.

O Instituto de Estudos da Guerra, com sede em Washington, viu a reorganização como uma tentativa do Kremlin de “reafirmar a primazia do Ministério da Defesa russo em uma luta interna pelo poder russo”, enfraquecer a influência de seus inimigos e enviar um sinal para Prigozhin e outros para reduzir suas críticas.

Prigozhin e Kadyrov criticaram repetidamente Gerasimov, o principal arquiteto da operação russa na Ucrânia, e o responsabilizaram por derrotas militares enquanto elogiavam Surovikin.

As tropas russas foram forçadas a se retirar de Kyiv após uma tentativa frustrada de capturar a capital ucraniana nas primeiras semanas da guerra. No outono, eles se retiraram rapidamente da região de Kharkiv, no nordeste, e da cidade de Kherson, no sul, sob o impacto de uma rápida contra-ofensiva ucraniana.

Surovikin dirigiu a retirada de Kherson, o único centro regional capturado pela Rússia, e foi creditado por reforçar o comando e aumentar a disciplina nas fileiras. Mas um ataque de míssil ucraniano em 1º de janeiro na cidade de Makiivka, no leste do país, matou dezenas de soldados russos e manchou sua imagem.

A analista política Tatiana Stanovaya observou que a nomeação de Gerasimov marcou mais uma tentativa de Putin para resolver seus problemas militares agitando o bronze.

“Ele está tentando embaralhar as peças e, portanto, está dando chances àqueles que considera persuasivos”, escreveu ela. “Mas, na realidade, o problema não está nas pessoas, mas nas tarefas em mãos.”

Stanovaya argumentou que Gerasimov poderia ter pedido “carta branca no calor de batalhas verbais no contexto de algumas discussões muito tensas”. Para Putin, “isso é uma manobra, um cabo de guerra entre Surovikin (e simpatizantes como Prigozhin) e Gerasimov”, acrescentou.

Gerasimov, que começou sua carreira militar como oficial de tanque do exército soviético na década de 1970, é chefe do Estado-Maior desde 2012 e foi visto no início do conflito em fevereiro sentado ao lado do ministro da Defesa Sergei Shoigu em uma mesa muito longa com Coloque em. Sua nomeação para liderar diretamente as forças na Ucrânia atraiu comentários mordazes de alguns falcões russos.

Viktor Alksnis, um coronel aposentado da força aérea soviética que liderou tentativas frustradas de preservar a URSS em 1991, observou que Gerasimov havia supervisionado a ação na Ucrânia antes mesmo de sua nomeação.

“Esta decisão reflete o entendimento de nossa liderança política e militar de que a operação militar especial falhou e nenhum de seus objetivos foi cumprido em quase um ano de combate”, escreveu Alksnis em seu canal de aplicativo de mensagens. “Substituir Surovikin por Gerasimov não mudará nada.”

Mark Galeotti, especialista em assuntos militares e de segurança russos no University College, em Londres, disse que a nomeação deu a Gerasimov “o mais envenenado dos cálices”, já que agora ele assumirá a responsabilidade direta por quaisquer outros contratempos.

“Gerasimov está por um fio”, disse Galeotti em um comentário no Twitter. “Ele precisa de algum tipo de vitória, ou uma carreira termina em ignomínia. Isso pode muito bem sugerir algum tipo de escalada.”

Galeotti também alertou que a frequente reorganização dos generais da Rússia poderia corroer a lealdade no corpo de oficiais.

“Se você continuar nomeando, girando, queimando suas estrelas (relativas), estabelecendo expectativas irrealistas, rebaixando-as arbitrariamente, isso não vai ganhar lealdade”, disse ele.

Prigozhin, por sua vez, aproveitou os reveses militares na Ucrânia para expandir sua influência, tornando o Grupo Wagner um elemento central da força de combate russa, aumentando o exército regular que sofreu um forte atrito.

Autoridades ucranianas alegaram que os empreiteiros de Wagner sofreram perdas maciças nos combates em Soledar e Bakhmut, avançando “sobre os corpos de seus próprios camaradas”.

Uma vez condenado por agressão e roubo, pelos quais cumpriu pena na prisão, Prigozhin nos últimos meses fez um tour pela extensa rede de colônias penais da Rússia para recrutar presos para se juntar às forças de Wagner para lutar na Ucrânia em troca de indultos.

Ele divulgou recentemente um vídeo mostrando cerca de 20 condenados autorizados a deixar as fileiras dos combatentes após meio ano na linha de frente, ao mesmo tempo em que deixa claro que qualquer um que quebrar as fileiras enfrentará punições brutais.

Imagens postadas no outono mostraram um empreiteiro da Wagner sendo espancado até a morte com uma marreta após supostamente desertar para o lado ucraniano. Apesar da indignação pública e das demandas para investigar o incidente, as autoridades fecharam os olhos para ele.

Observadores alertaram que, ao dar a Prigozhin carta branca para comandar Wagner como um exército privado governado por regras de estilo medieval, o governo efetivamente plantou sementes perigosas de uma possível reviravolta.

“No final, há caos e expansão da violência – extrajudicial e ilegal”, previu Andrei Kolesnikov, analista do Carnegie Endowment.

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