Pesquisadores de Stanford afirmam criar ‘Theranos que funciona’

O Theranos de Elizabeth Holmes, que abandonou Stanford, prometeu uma revolução nos exames de sangue que nunca aconteceu.

Agora, em um trabalho de pesquisa publicado na quinta-feira, os pesquisadores de Stanford dizem que conseguiram o que a Theranos não conseguiu: desenvolveram uma nova abordagem que pode medir milhares de moléculas com cerca de uma gota de sangue.

O chefe do departamento de genética e autor sênior Michael Snyder disse que seu laboratório combinou um dispositivo de microamostragem com tecnologia multi-omnic, uma abordagem de análise biológica, para medir milhares de moléculas de 10 microlitros de sangue (cerca de uma única gota).

“Eu chamo de ‘Theranos que funciona’”, disse Snyder. “A medicina é muito antiquada; agora, você vai ao médico, eles tiram muito sangue, medem de 10 a 15 coisas. O que estamos tentando fazer é medir milhares de moléculas para termos uma imagem muito mais clara do que está acontecendo.”

Snyder continuou, explicando as capacidades de sua pesquisa: “Podemos seguir seus marcadores metabólicos, seus marcadores imunológicos e até mesmo alguns marcadores neurológicos que podem fornecer informações sobre sua saúde mental”.

É uma afirmação ousada, mas que o professor de medicina de Stanford, John Ioanndis, que foi um dos primeiros a questionar publicamente Theranos em uma coluna para o Journal of American Medicine Association, diz ter respaldo científico. Ioanndis não é afiliado ao estudo de Snyder.

“Theranos era famoso por seu modo furtivo de fazer ciência”, disse ele. De acordo com Ioanndis, uma grande diferença entre esta pesquisa e a Theranos é que este artigo foi revisado por pares e examinado por outros cientistas.

Atualmente, os exames de sangue normalmente requerem de 10 a 15 mililitros de sangue. A equipe de pesquisa testou muitos dispositivos de microamostragem para tentar reduzir a quantidade de sangue usada para análise, selecionando o Mitra, um dispositivo portátil que pode ser usado para coleta remota de amostras.

A partir daí, eles testaram várias técnicas de extração para medir efetivamente os lipídios, metabólitos e proteínas, bem como marcadores inflamatórios. Depois de comparar suas descobertas com métodos convencionais de teste de sangue, eles descobriram que sua microamostragem produzia resultados precisos.

“Amostras de sangue tradicionais são muito dolorosas”, disse Xiaotao Shen, um estudioso de pós-doutorado em genética e um dos quatro principais autores do artigo. “Por meio desse método, podemos obter relatos das pessoas sobre sua alimentação. Podemos ver pessoas tendo respostas diferentes à comida. Podemos obter muitos dados com apenas 10 microlitros.”

A vida de um indivíduo já foi mudada por esta pesquisa: o próprio Snyder. Snyder descobriu que havia uma correlação inversa entre seus níveis de cafeína e seu sono, levando-o a reduzir a cafeína e melhorar seu sono.

“Isso realmente vai mudar as coisas”, disse Snyder. “Você obtém uma medição muito mais precisa dos marcadores das pessoas.”

Embora existam semelhanças entre esta pesquisa e o que Holmes afirmou que a Theranos poderia fazer, há muitas diferenças que sugerem que este estudo tem mais legitimidade do que a agora extinta startup.

“Theranos estava dizendo: ‘Vou interromper os cuidados com a saúde, vou mudar a prática clínica, vou mudar a maneira como a medicina é feita’”, disse Ioanndis. “Essa pesquisa ainda é preliminar. É preciso haver muitos outros estudos antes que eu possa dizer que isso é algo que você pode levar para a aplicação de cuidados médicos.”

Além disso, ao contrário da Theranos, os dados deste estudo estão amplamente disponíveis para consulta pública. “Somos um dos poucos grupos que disponibiliza todos os nossos dados”, disse Snyder. “Estamos tentando ser o mais transparentes possível.”

Desde a conclusão do estudo inicial, Snyder e seu laboratório estão realizando mais estudos sobre esta pesquisa. “Agora podemos medir amostras de milhares de pessoas com bastante facilidade”, disse Snyder. “Podemos fazer estudos maiores agora. Também podemos fazer estudos muito detalhados que não podíamos fazer antes.”

Embora Holmes afirme que sua tecnologia pode detectar os estágios iniciais do câncer, o método de Snyder não está exatamente nesse estágio – embora um dia possa ser capaz, de acordo com Snyder e Shen.

Desde o desenvolvimento e as descobertas deste artigo, Snyder desdobrou sua pesquisa em duas novas empresas: Rhythm, uma empresa de doenças crônicas que está tentando encontrar marcadores para um melhor diagnóstico e tratamento de COVID-19 e síndromes de fadiga crônica, e Iollo, que fornecerá perfis de bem-estar para pacientes a partir de 650 moléculas no sangue.

“O que estamos fazendo agora é um projeto de pesquisa”, disse Snyder. “Ainda que estejamos entrando em uma vertente comercial, ainda há muito a ser feito. Faz parte da nossa visão tentar transformar a medicina.”

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