O que os pais precisam saber sobre o sarampo, de acordo com especialistas

Surto de sarampo nos braços e pernas de uma criança.

O sarampo é altamente contagioso e pode ser perigoso, de acordo com especialistas. (Imagens Getty)

Durante o auge da pandemia de COVID-19, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças alertaram que 22,3 milhões de bebês em todo o mundo perderam sua primeira dose da vacina contra o sarampo em 2020, contribuindo para o maior aumento anual em mais de 20 anos de crianças não vacinadas nos EUA. A preocupação, disseram os pesquisadores na época, era que isso levaria a surtos de sarampo e outras doenças evitáveis ​​no futuro.

Agora, há um surto de sarampo no centro de Ohio – e a maioria das crianças afetadas não foi vacinada. De acordo com o site oficial da cidade de Columbus, houve 85 casos de sarampo desde o início do surto em novembro de 2022 e 34 pessoas foram hospitalizadas com o vírus. Dos afetados, 78 não foram vacinados, seis receberam apenas uma dose da vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR), que atua na prevenção da doença, e um tinha situação vacinal desconhecida.

Todos os casos ocorreram em crianças de 17 anos ou menos, e a grande maioria dos pacientes tinha 2 anos ou menos.

O comissário de saúde de Columbus, Mysheika Roberts, disse em uma entrevista no mês passado que o surto começou com um pequeno grupo de pessoas que voltou de uma área onde o sarampo ocorre regularmente. O vírus se espalhou rapidamente em crianças pequenas não vacinadas. “A razão pela qual tantas de nossas crianças pequenas foram afetadas por esse surto de sarampo é porque a maior parte de nossa população não foi vacinada”, disse ela.

Esses não são os únicos casos de sarampo nos EUA no ano passado: os dados do CDC mostram que houve 118 casos de sarampo em 2022, contra 49 casos em 2021. (Os dados de 2023 ainda não estão disponíveis online.)

É compreensível ter dúvidas sobre o sarampo depois disso. Aqui está o que você precisa saber.

O que é sarampo?

O sarampo, causado por um vírus, é uma doença respiratória viral aguda que leva a uma série de sintomas desconfortáveis, incluindo uma erupção cutânea distinta, febre alta e tosse, de acordo com o CDC. Mas não é uma doença comum. “O sarampo é uma doença perigosa que tem a capacidade de causar pneumonia, infecção cerebral e pode apagar aspectos do sistema imunológico”, disse o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, ao Yahoo Life. Mais especificamente, uma infecção por sarampo pode danificar o sistema imunológico de uma pessoa, eliminando até 73% dos anticorpos preexistentes para outras doenças, incluindo a gripe.

O vírus também é “extraordinariamente infeccioso – ainda mais infeccioso que o COVID”, disse o Dr. Thomas Russo, chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York, ao Yahoo Life.

A Dra. Danelle Fisher, chefe de pediatria do Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia, disse ao Yahoo Life que o sarampo é tão contagioso que o vírus ainda pode deixar alguém doente até duas horas depois que uma pessoa com sarampo sai de um quarto. “Isso é altamente, altamente contagioso”, diz ela.

Como o sarampo é transmitido?

O sarampo se espalha de maneira “semelhante ao COVID”, diz Russo. É transmitido por contato direto com gotículas infecciosas ou partículas respiratórias que entram no ar quando uma pessoa infectada respira, tosse ou espirra, de acordo com o CDC. E, novamente, o vírus pode permanecer no ar por duas horas depois que alguém com sarampo deixa a área.

As pessoas também podem pegar sarampo ao tocar uma superfície infectada e depois tocar seus olhos, nariz ou boca, diz o CDC.

O CDC aponta que o sarampo é tão contagioso que, se uma pessoa o tiver, até 90% das pessoas ao seu redor que não são imunes ao vírus também serão infectadas.

Sinais de sarampo para ter no seu radar

Os sintomas do sarampo geralmente aparecem de sete a 14 dias depois que alguém foi infectado, de acordo com o CDC, e os sintomas tendem a aparecer em estágios.

No primeiro estágio, uma criança normalmente apresenta os seguintes sintomas:

  • Febre alta.

  • Tosse.

  • Coriza.

  • Olhos vermelhos e lacrimejantes.

“Normalmente, você tem esses sintomas de resfriado primeiro”, diz Fisher. A partir daí, um paciente pode apresentar pequenas manchas brancas (chamadas manchas de Koplik) dentro da boca, de acordo com o CDC. Três a cinco dias após o início dos sintomas, geralmente surge uma erupção cutânea, começando como manchas vermelhas planas que aparecem no rosto e se espalham pelo resto do corpo. O sarampo também pode causar complicações graves, como pneumonia e inchaço cerebral, de acordo com o CDC. “Não é uma doença muito divertida de se ter”, diz Russo.

Como prevenir o sarampo

O sarampo é prevenido com a vacina MMR de duas doses. O CDC recomenda que as crianças recebam a primeira dose da vacina aos 12 a 15 meses de idade e a segunda dose aos 4 a 6 anos. Uma dose da vacina é cerca de 93% eficaz na prevenção do sarampo, enquanto ambas as doses são cerca de 97% eficazes, diz o CDC.

É importante ressaltar que a maioria das crianças afetadas no surto de Ohio tinham menos de 2 anos e, portanto, não podiam ser totalmente vacinadas contra o sarampo. No entanto, aqueles com mais de 12 meses – o maior grupo afetado – eram elegíveis para receber a primeira vacina da série. Ainda assim, apenas seis das 85 pessoas afetadas pelo surto receberam uma injeção.

A imunidade de rebanho – que é quando uma porção suficiente de uma população é imune a uma doença que mesmo as pessoas que não são vacinadas recebem alguma proteção porque a doença tem poucas oportunidades de se espalhar na comunidade – é importante para proteger aqueles que não são. ainda não vacinados, aqueles que não estão totalmente vacinados e aqueles que estão imunocomprometidos e não terão uma resposta ideal à vacina, diz Russo.

“O único meio de proteção é uma vacina”, diz Fisher. “Não acredito que estamos aqui de novo. Isso está diretamente ligado à diminuição das imunizações.”

Como o sarampo é tratado?

Não há tratamento específico para o sarampo. Em vez disso, as crianças podem receber paracetamol ou ibuprofeno para dores, dores ou febre e encorajadas a beber muitos líquidos, diz Russo.

“Nós realmente não temos muito em termos de tratamento”, diz ele. “A chave com o sarampo é a prevenção.”

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