O que os médicos gostariam que os pacientes soubessem sobre a reinfecção por COVID-19


Neste ponto da pandemia, quase todo mundo nos EUA já teve COVID-19, quer saibam ou não. Mas algo mais alarmante está acontecendo: um número crescente de pessoas está sendo reinfectado com SARS-CoV-2.

Embora muitas pessoas presumissem que ser infectado significava maior proteção contra futuros encontros com o vírus, a última onda de casos de COVID-19 mostra que as reinfecções estão se tornando mais comuns com variantes mais recentes – como a subvariante XBB.1.5 do Omicron – contribuindo para a segunda ou até terceiras infecções. E como o SARS-CoV-2 continua a evoluir e se comportar mais como seus primos intimamente relacionados que causam resfriados comuns e infectam pessoas repetidamente ao longo de suas vidas, os médicos estão pedindo aos pacientes que não baixem a guarda.

A série O que os médicos desejam que os pacientes soubessem™ da AMA fornece aos médicos uma plataforma para compartilhar o que eles desejam que os pacientes entendam sobre as manchetes de cuidados de saúde de hoje, especialmente durante a pandemia de COVID-19.

Nesta edição, dois médicos discutiram o que os pacientes precisam saber sobre a reinfecção por COVID-19. Eles são:

  • Nancy Crum, MD, médica de doenças infecciosas do Avita Health System em Galion, Ohio. O Dr. Crum também é delegado suplente na Câmara dos Delegados da AMA para a Sociedade de Doenças Infecciosas da América.
  • Rambod A. Rouhbakhsh, MD, médico da faculdade e diretor do programa de residência em medicina familiar do Forrest General Hospital e investigador principal da Hattiesburg Clinic MediSync Clinical Research. A Clínica Hattiesburg é membro do Programa do Sistema de Saúde da AMA.

“Pode ser problemático se você for reinfectado”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Sabemos por um estudo bastante elegante que foi publicado recentemente na Medicina da Natureza que cada infecção subsequente por COVID aumentará o risco de desenvolver problemas crônicos de saúde, como diabetes, doença renal, falência de órgãos e até problemas de saúde mental”.

Essas evidências “dissipam o mito de que as repetidas pinceladas com o vírus são leves e você não precisa se preocupar com isso”, acrescentou, observando que “é como jogar roleta russa”.

É por isso que “você quer tentar evitar a reinfecção, se possível. Esse não deve ser o mecanismo pelo qual você aspira obter imunidade contra o vírus”, disse o Dr. Rouhbakhsh.

“O vírus está mudando constantemente, semelhante ao que os vírus da gripe fazem e semelhante a todas as coisas que nos causam nossos resfriados típicos. Eles se adaptam, têm novas variantes que surgem e podem causar reinfecção”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Omicron tem sido realmente um eficiente propagador de doenças, com suas subvariantes tornando-se particularmente boas em evitar a proteção que já temos de infecções ou vacinas anteriores”.

Agora, nesta fase da pandemia, “temos alguns dados epidemiológicos de que existem algumas subvariantes BQ de Omicron nos EUA, que são BQ.1 e uma ramificação chamada BQ.1.1”, disse ele. “Estes são descendentes da subvariante BA.5 Omicron e têm algumas mutações na proteína spike que a ajudam a escapar da imunidade criada por vacinas e infecções anteriores”.

“Também está relacionado ao declínio da imunidade que – mesmo que já tenhamos tido COVID-19 antes ou mesmo que tenhamos sido vacinados – essas novas cepas podem não estar mais tão protegidas contra as cepas mais recentes”, disse o Dr. Crum. “À medida que passamos de Alpha para Delta para Omicron, reduzimos nossa capacidade de prevenir a reinfecção e, portanto, podemos ser infectados novamente.”

“Existem alguns vírus – como o da hepatite B, por exemplo – que, se pegarmos o vírus uma vez na vida, estaremos protegidos pelo resto da vida”, disse ela. “Mas outros vírus, particularmente os vírus respiratórios como influenza e agora SARS-CoV-2, continuam a sofrer mutações de uma forma que podemos pegar esses tipos de vírus repetidamente porque a cepa muda e não estamos necessariamente protegidos contra essa nova cepa.”

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“Se você não for vacinado, é mais provável que seja reinfectado repetidamente porque a vacina evita que algumas infecções ocorram”, disse o Dr. Crum, observando que “uma das percepções errôneas é que as vacinas impedirão 100% de você contrair uma infecção em sua vida.

“Não é para isso que as vacinas realmente foram feitas. Embora possam proteger contra a reinfecção, as vacinas foram realmente feitas para prevenir doenças graves”, acrescentou. “Além disso, eles foram feitos para uma cepa específica e, à medida que essa cepa muda, as vacinas precisam ser atualizadas”.

“Toda vez que alguém é infectado e reinfectado novamente, isso dá ao vírus a oportunidade de sofrer uma mutação”, disse o Dr. Crum. “Na minha clínica, atendi muitos pacientes que foram infectados com COVID três, quatro, cinco vezes. Quase todos esses pacientes não são vacinados e desejam não ser vacinados”.

“São esses mesmos eventos de reinfecção que estão dando ao vírus a oportunidade de sofrer mutações e formar novas variantes e causar ainda mais eventos de reinfecção”, disse ela.

“Sabemos que as chances de reinfecção são menores se você estiver totalmente vacinado, ou seja, o reforço da série primária e depois o bivalente”, disse o Dr. Rouhbakhsh, acrescentando que as chances de reinfecção também são “menos prováveis ​​se você teve uma infecção e se você teve uma infecção e foi totalmente vacinado.

As chances de reinfecção de uma pessoa também dependem “de onde você mora e qual é o nível comunitário dos vírus circulantes”, disse o Dr. Crum. Além disso, “depende de quais são as variantes e se as variantes vão mudar e se tornar mais eficazes em infectar pessoas”.

“Também depende de suas exposições. Você fica em casa o tempo todo longe das pessoas ou está trabalhando no balcão de um supermercado movimentado?” ela disse, observando que “o risco de reinfecção de cada pessoa é muito diferente, e a taxa de reinfecção muda com o tempo e é muito dependente geograficamente”.

Além disso, “você corre um risco maior se for mais velho, se for mais jovem, se tiver uma doença crônica”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Sabemos que existe uma associação desconcertante com pessoas com obesidade e diabetes em termos não apenas de contrair a doença, mas de ter consequências piores associadas a ela”.

“Você não precisa deixar que isso domine sua vida como aconteceu no ano passado ou no ano anterior, mas é razoável fazer um balanço de seus fatores de risco pessoais”, disse ele.

“Há muitas coisas que entram no COVID longo que realmente não sabemos ou ainda estamos aprendendo … ainda não podemos dizer quais são as implicações”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Achamos, no entanto, que é menos provável que você fique com COVID por muito tempo, quanto menos estiver infectado.”

“Existem alguns estudos que sugerem que quanto mais vezes você for reinfectado, maior a probabilidade de desenvolver COVID longo”, disse o Dr. Crum, observando que “houve um estudo recente da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. .Louis que olhou para esta questão. Eles estudaram mais de 5 milhões de veteranos e dependentes por meio de um sistema VA.

“O que eles observaram foram pessoas que pegaram COVID-19 uma vez ou pessoas que pegaram COVID mais de uma vez e compararam os resultados médicos desses grupos”, acrescentou ela. “E o que sabemos é que quanto mais vezes você pegar COVID, maior a probabilidade de ter uma possível complicação, seja uma complicação pulmonar, cardíaca ou problemas de saúde mental.”

“Devemos prevenir as reinfecções da melhor maneira possível, porque quanto mais vezes as pessoas forem infectadas, maior a probabilidade de sua saúde sofrer de condições médicas que podem realmente envolver qualquer sistema orgânico do corpo”, disse o Dr. Crum.

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“Sabemos que a vacina atualizada deve reduzir suas chances de ser reinfectado e desenvolver COVID longo ou complicações de longo prazo do vírus”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “O ponto principal é que, se você for vacinado, terá menos probabilidade de adoecer, menos probabilidade de acabar no hospital”.

Mas, infelizmente, enquanto cerca de 70% das pessoas elegíveis nos Estados Unidos obtiveram a série primária, os reforços bivalentes do COVID-19 “estão muito atrasados ​​em comparação com outros países”, explicou ele. “Estamos em cerca de 11% que receberam o reforço bivalente em comparação com o Reino Unido, onde cerca de 70% receberam o reforço bivalente.”

“Receber a vacina bivalente é o que recomendamos para todas as pessoas para tentar prevenir reinfecções porque está mais próxima dos vírus circulantes atuais”, disse o Dr. Crum. “Recomendamos a todos que não tenham contraindicação definitiva para a vacina que tomem e não esperem.”

“Se você é elegível, por favor, vacine-se. Essa é provavelmente a primeira coisa que você pode fazer para proteger a si mesmo e aos outros”, enfatizou o Dr. Rouhbakhsh.

“A boa notícia é que sabemos muito mais sobre como nos proteger do que sabíamos no início, quando estávamos desesperados para lavar tudo, incluindo higienizar nossos mantimentos e todas as bancadas”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Não precisamos nos preocupar tanto com isso agora que temos conhecimento extra sobre como esse vírus funciona.”

“Meu conselho seria cuidar de si mesmo com precauções extras ao participar de eventos de alto risco”, disse ele. “Portanto, se você estiver viajando com centenas ou milhares de pessoas próximas, é um bom momento para obter uma máscara de bom ajuste, como uma KN95 ou N95, para diminuir o risco de transmissão”.

“Máscaras realmente ajudam e se você entrar em uma situação de alto risco, vale a pena considerar mascarar ou pelo menos fazer uma triagem prévia de si mesmo e dos participantes com testes”, disse o Dr. Rouhbakhsh.

“Como os vírus continuam a circular… eles continuam a sofrer mutações e os pacientes imunossuprimidos têm um risco maior de resultados adversos se forem reinfectados”, disse o Dr. Crum.

“Também sabemos que eles não respondem tão bem às vacinas”, disse ela, acrescentando que com “os imunossuprimidos, ainda precisamos nos preocupar, mesmo que sejam vacinados – nossa guarda precisa permanecer levantada”.

“Se você estiver se reunindo em uma grande reunião, digamos um casamento, formatura ou um grande evento de férias com muitos membros da família, também é uma boa ideia fazer o teste e pedir às pessoas que façam o teste”, disse o Dr. Rouhbakhsh. “Agora que os testes são onipresentes, você pode se pré-selecionar antes de se reunir, se não quiser se reunir com máscaras.”

Com a ameaça de uma “tripledemia” de infecção por COVID-19, influenza e RSV, “é importante fazer o teste se você tiver sintomas”, disse o Dr. Crum, observando que “temos tratamento para dois dos três vírus. Temos tratamento para gripe e temos tratamento para COVID-19.”

“É realmente importante saber o que você tem e por quanto tempo você deve se isolar para proteger os outros”, disse o Dr. Crum. “Não há nenhuma maneira clínica de dizer a diferença entre esses três. A maneira como realmente gostaríamos de definir o que você tem é baseada em PCR ou outros testes de laboratório”.

“Embora todos nós gostássemos de esquecer os últimos dois anos, simplesmente não podemos”, disse o Dr. Crum. “Ainda precisamos manter isso em primeiro plano, porque certamente merece estar lá, dadas as taxas comunitárias em andamento que estamos vendo em todo o país”.

“Embora haja um impulso para esquecer e seguir em frente, essa não é a coisa mais segura e saudável para nosso país, para nós mesmos ou para nossos pacientes”, disse ela. “Precisamos continuar falando sobre isso.”

“Estamos entrando em um espaço onde temos mais liberdade e isso é fantástico. Gostaria apenas de lembrar aos meus pacientes que temos mais conhecimento e que o conhecimento pode ser poderoso se o usarmos”, disse o Dr. Rouhbakhsh.

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