O que os especialistas acham que está acontecendo

Antes de contrair COVID em março de 2020, Rebekah Stein podia tomar um punhado de bebidas alcoólicas por semana. Ela presumiu que nada havia mudado após sua infecção leve, então, quando viu seu marido segurando um copo atraente de uísque uma noite, ela tomou um pequeno gole.

Dentro de um minuto, uma forte dor no peito começou, e Stein, 30, ficou tão bêbada que parecia que ela havia tomado vários drinques de uma só vez. O dia seguinte foi pior, mas não foi uma ressaca comum: ela teve batimentos cardíacos irregulares, dor no peito, tosse, dor de garganta, dor de cabeça e nariz entupido. Foi “basicamente uma recaída do COVID”, disse Stein, que também está lidando com outros longo COVID sintomas, incluindo falta de ar, febres regulares, dores no corpo inteiro e exaustão.

“Quando isso ocorreu pela primeira vez, eu não tinha ligado os pontos. Eu acordava e fazia um teste de COVID porque tinha todos os sintomas de COVID e, quando bebia, meu batimento cardíaco ficava muito alto durante a noite”, disse Stein. “Meu corpo parece saber que está sendo envenenado rapidamente.”

Quase três anos depois, Stein ainda não consegue beber nenhum tipo de álcool. E ela não está sozinha.

A intolerância ao álcool pós-COVID ainda não foi estudada, então ninguém sabe o quão comum ela realmente é, mas entrevistas com médicos, pesquisadores e pessoas que não conseguem mais beber álcool sugerem que é mais um sintoma misterioso que pode ser um efeito colateral. da infecção viral.

COVID longo, também conhecido como condições pós-COVID, ocorre quando os problemas de saúde duram semanas, meses ou até anos após uma infecção por coronavírus. Foi reconhecido pelo American With Disabilities Act em 2021 e cerca de 30% dos adultos podem apresentar pelo menos um sintoma de COVID que dura três meses ou mais, de acordo com a pesquisa.

Dr. Stuart Malcolm, um médico de medicina interna que trata exclusivamente pacientes longos com COVID no RTHM clínica, disse que muitas pessoas com COVID longo desistiram totalmente do álcool “porque parece universalmente não fazer as pessoas se sentirem bem”. Mas ele estima que cerca de 5% a 10% de seus pacientes (ou cerca de 10 a 20 pessoas em sua prática) estão experimentando essa intolerância à medida que continuam a experimentar o consumo de álcool.

Uma neurologista com COVID longo na Louisiana também escreveu sobre sua experiência com ele em um postagem no blog de março de 2021, e um Tópico do Reddit de fevereiro passado revelou mais pessoas lidando com o mesmo problema.

A intolerância ao álcool pode acontecer mesmo para aqueles que não estão experimentando COVID longo, pode desaparecer ou se tornar menos grave com o tempo e pode ser desencadeada por tipos específicos de álcool, mas não por outros. Embora inconveniente, não ser capaz de beber álcool não é o sintoma mais devastador em comparação com os efeitos mais graves.

Ainda assim, especialistas, particularmente aqueles que estudam ou tratam pessoas com ME/CFS (encefalomielite miálgica / síndrome da fadiga crônica) – uma doença complexa que compartilha muitas semelhanças com o longo COVID – não fica muito chocado ao saber da ocorrência.

A intolerância ao álcool é, na verdade, uma principal recurso de diagnóstico de ME/CFS. Estudos descobriram que ele aparece em qualquer lugar entre 65% para 80% de pessoas com a doença.

“Não me surpreende porque agora sabemos que existem todos os tipos de anormalidades biológicas subjacentes em pessoas com ME/CFS que envolvem o sistema imunológico, metabolismo energético, cérebro, sistema nervoso autônomo e microbioma do intestino, a maioria dos que agora estão aparecendo em pessoas com COVID longo ”, disse o Dr. Anthony Komaroff, professor de medicina na Harvard Medical School que estudou ME / CFS por 35 anos. “Mas quais são especificamente as anormalidades que levam à intolerância ao álcool que ainda não sabemos.”

O que é intolerância ao álcool?

Intolerância ao álcool geralmente é um distúrbio metabólico hereditário que impede as pessoas de processar o álcool da mesma forma que as outras pessoas; uma mutação genética torna uma enzima ou proteína específica menos eficiente na conversão do álcool em uma substância não tóxica, causando um acúmulo de toxinas no sangue.

Como resultado, o rosto, o pescoço e o peito das pessoas ficam vermelhos – quentes e de cor rosa ou vermelha – quase imediatamente após o consumo de álcool. Eles também podem sentir nariz entupido, náuseas, vômitos, taquicardia, pressão arterial baixa, dor de cabeça, diarréia e piora da asma.

A condição não desaparece, mas as pessoas podem administrá-la evitando bebidas de todos os tipos. Pessoas de ascendência asiática são mais propensas a ter a mutação genética, então elas têm a condição em taxas maiores em comparação com outros grupos raciais.

Embora possa parecer, a intolerância ao álcool não faz as pessoas ficarem bêbadas mais rapidamente e não aumenta os níveis de álcool no sangue. A condição também é diferente de uma alergia ao álcool, que é uma resposta imune a um produto químico, grão ou conservante no álcool que pode causar erupções cutâneas, coceira, inchaço e cólicas estomacais.

Ambas as condições podem causar náuseas, mas uma alergia ao álcool geralmente é mais dolorosa e pode ser fatal se não for tratada.

Quando está relacionada a um COVID prolongado ou outra condição crônica, no entanto, a intolerância ao álcool provavelmente prejudica o corpo por meio de um mecanismo químico diferente que não envolve uma mutação genética hereditária ou alergia, disse Komaroff.

Também é possível que o coronavírus afete diretamente as enzimas responsáveis ​​pelo processamento do álcool, disse o Dr. Vikrant Rachakonda, hepatologista, gastroenterologista e professor de medicina na UC Davis Health.

Mas isso ainda está para ser visto.

Por que algumas pessoas têm intolerância ao álcool após a COVID?

Existem várias explicações plausíveis por trás da intolerância ao álcool pós-COVID, mas ela não foi totalmente estudada. A maioria das especulações é baseada no que os cientistas aprenderam sobre os impactos prolongados do COVID no corpo e na pesquisa sobre ME/CFS.

Dado o quão complexo é o COVID, é improvável que apenas uma dessas teorias possa explicar completamente o que está acontecendo. Aqui estão três dos principais, de acordo com especialistas.

Danos hepáticos

O fígado processa tudo o que consumimos, incluindo o álcool, portanto, quando o órgão é ferido ou enfraquecido de alguma forma, torna-se vulnerável a novas lesões quando exposto a toxinas, como o álcool, disse Komaroff.

COVID pode ferir o fígado em mais de uma maneira, e alguns especialistas, como Malcolm, o antigo médico do COVID, suspeitam que a doença causa “um pouco mais de dano ao fígado do que pensávamos, o que não é aparente nos testes de laboratório padrão”.

Isso é tudo para dizer que um fígado danificado – ou uma doença hepática não diagnosticada, que Rachakonda diz ser muito comum porque a maioria dos casos é assintomática – provavelmente não processará o álcool como deveria. É possível que as pessoas que não toleram o álcool após o COVID tenham sofrido uma lesão hepática aguda devido à infecção ou tenham uma condição hepática não diagnosticada.

Rachakonda disse que não é razoável solicitar um exame de sangue se você estiver com intolerância ao álcool. Verificar suas enzimas hepáticas, bem como sua função renal e eletrólitos, pode ajudar a descartar quaisquer outras causas.

Ativação de mastócitos

Os mastócitos são um tipo de célula imunológica que causa reações alérgicas quando detectam um alérgeno como proteínas do amendoim. Eles fazem isso liberando uma substância química chamada histamina, que funciona para se livrar do alérgeno, deixando você com coceira, espirros, náuseas, falta de ar etc. (Komaroff realmente suspeita que a intolerância ao álcool pós-COVID pode até ser um “tipo de alergia reação.”)

Estudos mostram que longo COVID agrava este processo ativando os mastócitos, encorajando-os a liberar histamina extra no corpo. (ME/CFS também faz isso.) Pode imitar os sintomas de síndrome de ativação de mastócitos, uma condição que faz com que as pessoas tenham episódios repetidos de sintomas semelhantes a anafilaxia, como urticária, pressão arterial baixa, diarreia grave e dificuldade para respirar. (A anafilaxia é uma reação alérgica potencialmente fatal.)

Para piorar as coisas, o álcool não apenas contém histamina – é um subproduto do processo de fermentação e fermentação – mas também empurra os mastócitos para liberar mais dela e, em seguida, bloqueia uma enzima chamada enzima DAO de quebrar a histamina.

“É uma espécie de golpe triplo”, disse Malcolm. Toda a histamina extra pode explicar por que algumas pessoas se sentem péssimas depois de beber álcool após o COVID.

Essa teoria também pode ajudar a explicar por que a intolerância ao álcool pode desaparecer ou se tornar menos grave com o tempo. À medida que seu corpo elimina o vírus e começa a se recuperar dos ferimentos causados, há menos caos que faz com que seus mastócitos liberem histamina extra.

Isso pode ser o que aconteceu com Serena Quinlan, de 26 anos. Quando ela pegou COVID em fevereiro de 2021, ela experimentou perda de paladar e olfato por várias semanas, o que incluía uma estranha aversão a alimentos como cebola e guacamole. No entanto, depois de algumas noitadas com amigos e noites de vinho sozinhas em casa, que envolviam apenas alguns drinques, Quinlan notou que seu corpo agia como se tivesse pelo menos oito, disse ela ao BuzzFeed News.

“Pelo resto da primavera e do verão, eu realmente lutei muito para tomar uma bebida. Eu acordava de ressaca, com dores de cabeça terríveis e supercansada”, disse Quinlan, um estudante de direito do Tennessee. “Foi tão bizarro.”

Sua amiga que inicialmente transmitiu a ela COVID experimentou os mesmos sintomas: “Ela me mandou uma mensagem sozinha e perguntou se eu também estava morrendo toda vez que bebia álcool”, disse Quinlan.

Após três meses, sua intolerância ao álcool desapareceu completamente.

Problemas de fluxo sanguíneo

Muitos pacientes longos com COVID (junto com pacientes com ME/CFS) têm problemas com seu sistema nervoso autônomo, que desempenha um papel crítico na forma como os vasos sanguíneos se contraem e dilatam, mas os pesquisadores ainda não entendem completamente o porquê.

Quando alguém tem COVID longo ou ME/CFS, seus vasos sanguíneos não podem responder adequadamente aos sinais do cérebro para apertar ou afrouxar. É por isso que muitas pessoas com COVID longo sentem tonturas ou até desmaiam depois de se levantar, pois seus vasos sanguíneos não se contraem o suficiente, fazendo com que a pressão arterial caia. É um sintoma característico de POTS (síndrome de taquicardia ortostática postural), que cerca de 2% a 14% das pessoas que testam positivo para COVID acabam desenvolvendo.

Agora considere o álcool. O álcool dilata os vasos sanguíneos ainda mais, diminuindo ainda mais a pressão arterial. “Se você já tem uma mangueira solta que não está respondendo ao sinal para apertar e está afrouxando com o álcool, isso vai piorar esses sintomas”, incluindo fadiga, taquicardia, comprometimento cognitivo e muito mais , Malcolm disse.

Esse aumento do fluxo sanguíneo também pode explicar a intensa dor corporal de algumas pessoas com longa experiência com COVID ou ME/CFS, de acordo com Sarah Annesley, pesquisadora sênior de microbiologia da Universidade La Trobe, na Austrália, que estuda ambas as condições.

Julie Harmon conhece muito bem essa sensação. Cerca de um mês após contrair COVID em dezembro de 2020, ela começou a sentir formigamento, dormência, dores e dor em todo o corpo. Não foi até o verão quando Harmon, 39 anos, notou sua intolerância ao álcool. Meia hora depois de beber uma cerveja, seu rosto corava e suas mãos doíam tanto que ela não conseguia segurar um livro ou telefone, ou “fazer coisas diárias normais”, disse Harmon ao BuzzFeed News.

“Nas minhas primeiras bebidas, eu pensei, ‘bem, esta é apenas a minha longa dor de COVID.’ Mas quando eu tomava uma taça de vinho no jantar, me sentia péssimo de novo”, disse o morador do Arkansas. “Então finalmente me dei conta de que mesmo pequenos goles de bebidas alcoólicas estavam exasperando bastante meus sintomas.” Harmon agora evita totalmente o álcool.

O que fazer se você tiver intolerância ao álcool após o COVID

É seguro dizer que a intolerância ao álcool não é o pior do COVID ou dos sintomas longos do COVID, mas pode tirar o “feliz” do happy hour e geralmente afetar sua vida social (se é que gira em torno do álcool).

A boa notícia é que você pode evitar a intolerância ao álcool evitando completamente a bebida. Você também vai querer evite beber álcool ao tomar certos medicamentos, pois algumas drogas podem piorar os sintomas de intolerância ao álcool. Tomar medicamentos anti-histamínicos é outra coisa proibida, porque pode esconder alguns sintomas e fazer com que você beba mais.

Caso contrário, Malcolm sugere beber bastante água para se manter hidratado e, possivelmente, realizar alguns exames de sangue para entender melhor o que pode estar causando seus sintomas. UMA dieta baixa em histamina pode ajudar também, o que exclui a maioria dos produtos fermentados como vinho, cerveja e queijo curado. Alguns outros alimentos a serem evitados incluem peixe, tomate, espinafre, frutas cítricas, ovos e chocolate.

Mas abandonar o álcool é realmente sua melhor aposta, disse Malcolm: “A parte difícil é que o álcool é uma coisa tão social, mas tente encontrar outra coisa que possa ajudá-lo a relaxar”.

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