Novos temores de pandemia de gripe aviária, enquanto os principais virologistas soam o alarme sobre a disseminação ‘preocupante’

Os temores de uma pandemia de gripe aviária potencialmente devastadora foram intensificados hoje após um surto “preocupante” entre martas.

Os principais virologistas de todo o mundo soaram o alarme depois que testes confirmaram que a cepa H5N1 estava se espalhando entre mamíferos.

Isso levanta a perspectiva de que o patógeno possa adquirir mutações problemáticas que permitem que ele se espalhe muito mais facilmente entre humanos, ajudando-o a limpar o maior obstáculo que o impediu de varrer o mundo.

Um cientista de rastreamento de vírus descreveu a cepa H5N1, detectada na Espanha, como sendo semelhante a uma projetada propositalmente para infectar melhor os humanos em experimentos de laboratório controversos de ‘ganho de função’.

Os principais virologistas de todo o mundo soaram o alarme depois que os testes confirmaram que a cepa H5N1 estava se espalhando entre os visons (foto). O surto ocorreu em uma fazenda na Galícia, noroeste da Espanha, em outubro, que abrigava 52.000 dos animais

Alan Gosling (foto), um engenheiro aposentado em Devon, pegou o vírus depois que seus patos, alguns dos quais viviam dentro de sua casa, foram infectados.  Ninguém mais pegou o vírus

Alan Gosling (foto), um engenheiro aposentado em Devon, pegou o vírus depois que seus patos, alguns dos quais viviam dentro de sua casa, foram infectados. Ninguém mais pegou o vírus

Surto de gripe aviária: tudo o que você precisa saber

O que é isso?

A gripe aviária é um tipo infeccioso de influenza que se espalha entre as aves.

Em casos raros, pode ser transmitida aos seres humanos através do contato próximo com uma ave infectada morta ou viva.

Isso inclui tocar as aves infectadas, seus excrementos ou cama. As pessoas também podem pegar gripe aviária se matarem ou prepararem aves infectadas para comer.

Aves selvagens são portadoras, especialmente através da migração.

À medida que se agrupam para se reproduzir, o vírus se espalha rapidamente e é levado para outras partes do globo.

Novas cepas tendem a aparecer primeiro na Ásia, de onde mais de 60 espécies de aves limícolas e aquáticas seguem para o Alasca para procriar e se misturar com aves migratórias dos EUA. Outros vão para o oeste e infectam espécies européias.

Qual cepa está se espalhando atualmente?

H5N1.

Até agora, o novo vírus foi detectado em cerca de 80 milhões de aves e aves em todo o mundo desde setembro de 2021 – o dobro do recorde anterior no ano anterior.

O vírus não apenas está se espalhando rapidamente, mas também está matando em um nível sem precedentes, levando alguns especialistas a dizer que esta é a variante mais mortal até agora.

Milhões de frangos e perus no Reino Unido foram abatidos ou colocados em confinamento, afetando a disponibilidade de peru de Natal e ovos caipiras.

Pode infectar pessoas?

Sim, mas apenas 860 casos humanos foram relatados à Organização Mundial da Saúde desde 2003.

O risco para as pessoas foi considerado ‘baixo’.

Mas as pessoas são fortemente aconselhadas a não tocar em aves doentes ou mortas porque o vírus é letal, matando 56% das pessoas que consegue infectar.

O professor Rupert Beale, especialista em imunologia do renomado Francis Crick Institute, em Londres, disse: ‘Devemos já ter planos de contingência para vacinas.’

E a professora Isabella Eckerle, virologista do Centro de Doenças Virais Emergentes da Universidade de Genebra, chamou as descobertas de “realmente preocupantes”.

Outros especialistas alertaram que surtos entre visons podem levar a um evento de recombinação – quando dois vírus trocam material genético para formar um novo híbrido.

Acredita-se que um processo semelhante tenha causado a crise global da gripe suína em 2009, que infectou milhões em todo o planeta.

O mesmo fenômeno biológico também foi observado durante a pandemia de Covid, como o chamado Deltacron – uma recombinação de Delta e Omicron, detectada pela primeira vez na França em fevereiro passado.

Durante décadas, os cientistas alertaram que a gripe aviária é o candidato mais provável para desencadear a próxima pandemia.

Especialistas dizem que isso ocorre devido à ameaça de recombinação – com altos níveis de cepas de gripe humana aumentando o risco de um ser humano ser co-infectado com a gripe aviária também.

Isso pode ver uma cepa mortal de gripe aviária se fundir com uma gripe sazonal transmissível.

O surto de martas ocorreu em uma fazenda na Galícia, no noroeste da Espanha, em outubro, que abrigava 52.000 animais.

Só foi detectado após um aumento repentino na morte dos animais. Até quatro por cento morreram em uma semana durante o surto, que foi declarado encerrado em meados de novembro.

Veterinários da fazenda limparam os visons e as amostras foram analisadas em um laboratório do governo, onde testaram positivo para H5N1.

Isso fez com que todos os animais fossem abatidos, os trabalhadores das fazendas se isolassem por 10 dias e aumentassem as medidas de segurança nas fazendas em todo o país.

Isso incluía o uso de máscaras e macacões descartáveis ​​e banho antes de sair do local.

A análise das amostras colhidas, que foram publicadas ontem na revista de doenças infecciosas Eurosurveillance, mostram que o vírus ganhou quase uma dúzia de mutações – a maioria das quais nunca ou raramente foram vistas antes em cepas de gripe aviária.

Um foi visto anteriormente no vírus por trás da pandemia global de gripe suína de 2009.

Os cientistas que investigam as amostras acreditam que foi desencadeado por um surto de H5N1 entre aves marinhas em uma província próxima.

O Reino Unido registrou um número recorde de casos de gripe aviária no inverno passado.  Os níveis geralmente caem na primavera e no verão, mas o surto passou do ponto final usual.  Quase 300 casos confirmados de H5N1 foram detectados entre as aves na Inglaterra desde o início do surto atual em outubro de 2021. No entanto, acredita-se que o número real seja muito maior

O Reino Unido registrou um número recorde de casos de gripe aviária no inverno passado. Os níveis geralmente caem na primavera e no verão, mas o surto passou do ponto final usual. Quase 300 casos confirmados de H5N1 foram detectados entre as aves na Inglaterra desde o início do surto atual em outubro de 2021. No entanto, acredita-se que o número real seja muito maior

O relatório, elaborado por especialistas do Ministério da Agricultura, Pesca e Alimentação da Espanha, juntamente com alguns do Conselho de Assuntos Rurais, afirma que esta é a primeira vez que o H5N1 se espalha entre martas na Europa.

Eles alertaram que os visons podem atuar como um “potencial recipiente de mistura” para a transmissão do H5N1 entre pássaros, mamíferos e humanos – por exemplo, recombinando a cepa com vírus da gripe humana, que podem infectar pessoas.

Maiores medidas de biossegurança em fazendas de visons e maior vigilância são necessárias para limitar qualquer risco de transmissão às pessoas, alertou o relatório.

O professor François Balloux, especialista em doenças infecciosas da University College London, disse: “Os genomas sequenciados carregam várias mutações raras ou não relatadas anteriormente, provavelmente adquiridas após a transmissão de vison para vison.

‘A gripe aviária AH5N1 pode infectar uma variedade de carnívoros e, às vezes, também humanos. Pequenos aglomerados em humanos foram relatados, mas a transmissão de humano para humano permanece ineficaz.

‘Esses surtos de gripe aviária em fazendas de visons são altamente abaixo do ideal, pois criam “experimentos de passagem” naturais em um hospedeiro mamífero, o que pode levar o vírus a desenvolver maior transmissibilidade em mamíferos.’

Jeremy Ratcliff, cientista sênior do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Maryland, disse que não há necessidade de entrar em pânico com o surto porque ele terminou há dois meses.

“No entanto, o fato de o H5N1 poder se adaptar com sucesso à transmissão entre mamíferos é preocupante em geral”, acrescentou.

Outros virologistas alertaram online que a versão mutante do H5N1 era semelhante a uma feita em laboratório para infectar melhor os mamíferos.

Eles apontaram para um experimento controverso, feito pelo cientista holandês Ron Fouchier, que envolvia ajustar o H5N1 para que pudesse infectar melhor os furões.

Os resultados geraram controvérsia entre a comunidade científica e as agências de segurança sobre as preocupações de que poderiam ser usados ​​para criar uma arma biológica.

As descobertas mostraram que uma versão que pode infectar mamíferos pode ser alcançada com apenas alguns ajustes no vírus.

O Conselho Consultivo Científico Nacional dos EUA para Biossegurança pediu que algumas partes das descobertas não fossem publicadas – mas eventualmente permitiu que as descobertas fossem publicadas nas revistas Nature e Science.

Os defensores desses chamados testes de ‘ganho de função’ afirmam que podem ajudar na preparação para uma pandemia, revelando como os vírus podem sofrer mutações, permitindo que os cientistas desenvolvam medicamentos e vacinas que funcionam contra eles.

Mas os críticos argumentam que os experimentos podem desencadear um surto se o vírus vazar acidentalmente de um laboratório, que é como alguns cientistas acreditam que a pandemia de Covid começou.

O Reino Unido registrou um número recorde de casos de gripe aviária no inverno passado. Os níveis geralmente caem na primavera e no verão, mas o surto passou do ponto final usual.

Quase 300 casos confirmados de H5N1 foram detectados entre as aves na Inglaterra desde o início do surto atual em outubro de 2021. No entanto, acredita-se que o número real seja muito maior.

Há um ano, o Reino Unido registrou seu primeiro caso de H5N1 em uma pessoa.

Alan Gosling, um engenheiro aposentado em Devon, contraiu o vírus depois que seus patos, alguns dos quais viviam dentro de sua casa, foram infectados. Ninguém mais pegou o vírus.

O vírus luta para se prender às células humanas, ao contrário da gripe sazonal, dizem os cientistas. Como resultado, geralmente é incapaz de penetrá-los e causar uma infecção.

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