Jogo Bengals-Chiefs AFC Championship: JuJu Smith-Schuster diz que o plano de jogo de Kansas City é ‘fogo’

Se você acha que o Kansas City Chiefs já está familiarizado com o Cincinnati Bengals, imagine como o wide receiver JuJu Smith-Schuster se sente.

O AFC Championship deste domingo será o 10º confronto de Smith-Schuster com o Bengals, os primeiros oito ocorridos nos anos em que jogou com o Pittsburgh Steelers. Existem alguns momentos memoráveis ​​entre Cincinnati e ele.

Nenhum desses jogos está à altura do que está em jogo neste domingo: uma chance de disputar o Super Bowl. Smith-Schuster nunca chegou tão longe na pós-temporada, mas essa oportunidade foi algo que ele provavelmente imaginou quando assinou com o Chiefs nesta offseason.

Ele não tentou esconder sua empolgação durante a entrevista coletiva na quarta-feira – especialmente quando perguntado sobre o plano de jogo ofensivo dos Chiefs.

“É fogo, é fogo”, disse Smith-Schuster entre risos. “É Andy Reid, é Patrick Mahomes, é legal.”

Os planos de jogo no ataque para Cincinnati tiveram sucesso, especialmente no início das competições. Os Chiefs tiveram vantagem no segundo tempo de cada jogo, mas não conseguiram mantê-la todas as vezes.

É uma característica admirável de Cincinnati, da qual os Chiefs já estão totalmente cientes.

“Eles são apenas uma equipe física”, lembrou Smith-Schuster. “Eles apenas jogam fisicamente do início ao fim, nos quatro quartos. Eu vi isso tocando em Cincinnati; parecia um jogo com atmosfera de playoff. É isso que espero ver aqui.”

Essa fisicalidade pode ser sentida pelos jogadores individualmente. O cornerback do slot Mike Hilton pode dar um soco com seus rebatidas, enquanto os linebackers Logan Wilson e Germaine Pratt parecem estar em todos os lugares ao mesmo tempo. A unidade é um dos melhores grupos de tackle da NFL.

Isso coloca muita responsabilidade nos jogadores em posição de habilidade do Chiefs para superar a defesa agressiva.

“O maior desafio para nós é ir lá e fazer jogadas”, declarou Smith-Schuster. “Temos que executar nossas jogadas. Quando a bola for lançada para você, faça suas jogadas, converta nas terceiras descidas.

“Isso é muito importante para todos nós: estar na mesma página, poder ler as coberturas, saber quando parar, quando continuar correndo. Isso é o mais importante para nós, porque essa defesa é muito boa. Eles são físicos na frente; eles mudam e se movem muito. Para nós, temos que estar na mesma página com Patrick Mahomes.”

Sindicato: O Enquirer

Kareem Elgazzar/The Enquirer/USA TODAY NETWORK

Mahomes foi vítima do sucesso defensivo do Bengals – especificamente no AFC Championship do ano passado, quando o ataque do Chiefs não conseguiu marcar um touchdown no segundo tempo, apesar de chegar tão perto da linha de quatro jardas.

Parte do que atrapalha Mahomes é a confusão que a jogada defensiva do Bengals parece extrair. Mahomes também deu uma coletiva de imprensa na quarta-feira e falou sobre o time de Cincinnati que lhe deu ataques.

“É um plano de jogo muito específico, nunca é o mesmo”, refletiu Mahomes. “Pode ser o mesmo visual, mas com uma cobertura diferente. É o que muitos grandes coordenadores defensivos fazem: eles são capazes de treinar seu time e fazer uma variedade de coisas, mas ainda são bons nele… o melhor de sua capacidade.”

O jogo corrido é uma das partes mais consistentes do ataque dos Chiefs nesta série. Em cada uma das últimas três lutas, os running backs dos Chiefs totalizaram mais de 100 jardas, ao mesmo tempo em que tiveram uma média de pelo menos 5,3 jardas por carregamento.

Não foi uma parte tão importante da vitória da rodada Divisional da semana passada sobre o Jacksonville Jaguars, não até que precisava ser.

“Definitivamente temos que correr com a bola, isso é muito importante para nós”, destacou Smith-Schuster. “Quando (zagueiro reserva do Chiefs) Chad [Henne] entrou, essa foi a nossa grande ênfase: conseguir fazer o jogo corrido só para podermos lançar a bola para o fundo. Só anda de mãos dadas, quando você corre e passa a bola.”

Se os Chiefs quiserem evitar um desastre semelhante ao AFC Championship do ano passado, eles precisarão de grandes contribuições de jogadores que não fizeram parte dele – como Smith-Schuster. O recebedor tem muitos momentos memoráveis ​​contra o Bengals, mas nenhum se compara a um grande jogo contra eles quando mais importa.

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