Jaguars-Chiefs NFL Divisional Round: 5 coisas para assistir

Pareceu uma longa espera até este ponto para os fãs e membros do Kansas City Chiefs.

O primeiro jogo do playoff em casa desde o colapso do ano passado no AFC Championship finalmente chegou: os Chiefs estão recebendo o Jacksonville Jaguars para o pontapé inicial de sábado – 15h30, horário do Arrowhead. Kansas City chega ao fim de semana com 8,5 pontos de vantagem, de acordo com Livro de Esportes DraftKings.

É a maior diferença do fim de semana, com os apostadores pesando a vantagem de descanso para Kansas City contra o cansaço que um jovem time do Jaguars pode enfrentar em seu terceiro cenário consecutivo de vencer ou ir para casa. Além disso, a previsão é de um dia frio e invernal para o time da Flórida.

Tenho cinco coisas para observar no confronto da rodada Divisional:

1. Começando quente fora dos blocos

Jacksonville Jaguars x Kansas City Chiefs

Foto de David Eulitt/Getty Images

Os cardíacos Jaguars recuperaram de uma desvantagem no quarto período para vencer quatro dos últimos oito jogos. O quarterback do Jaguars, Trevor Lawrence, lançou quatro interceptações para colocá-los em um buraco de 27-0 no fim de semana passado, mas ele também os tirou disso quando se acomodou e jogou com mais conforto.

Essa postura no segundo tempo pode não demorar muito para aparecer neste fim de semana. Não há razão para Lawrence sentir qualquer pressão real em um jogo no qual muitos não lhe darão uma chance. escolha geral.

Isso não seria contra o quarterback do Tennessee Titans, Ryan Tannehill, ou a combinação do ex-técnico do Houston Texans, Bill O’Brien, e do quarterback Deshaun Watson. Este ataque é eficiente o suficiente para marcar em surtos E mantenha a liderança, então os Chiefs não podem mexer fora do portão como fizeram em muitos jogos da pós-temporada.

2. Combinando com os wide receivers do Jaguars

Jacksonville Jaguars x Kansas City Chiefs

Foto de Jason Hanna/Getty Images

A primeira vez que essas duas equipes se enfrentaram, o ataque dos Jaguars não teve seu dia mais impressionante. As grandes jogadas que eles fizeram vieram do receptor de slot Christian Kirk vencendo o cornerback de slot L’Jarius Sneed na cobertura.

De acordo com PFF, Sneed cobriu Kirk em quatro alvos. Kirk transformou isso em 54 jardas, três primeiras descidas e dois touchdowns. A instabilidade e a rápida mudança de direção estavam levando a melhor sobre Sneed, que cobre melhor quando coloca as mãos e é físico com um receptor.

Aquele jogo foi apenas o segundo no retorno do cornerback novato Trent McDuffie de sua lesão na semana 1. Desde então, os Chiefs confiaram mais em McDuffie no slot – empurrando Sneed para o perímetro nesses casos.

Essa mudança é perfeita para combinar com Jacksonville. Kirk joga mais de 75% de seus snaps no slot, e McDuffie é mais adequado para defender o estilo de jogo de Kirk. Também permite que Sneed se iguale e potencialmente tenha vantagem sobre receptores veteranos sólidos como Marvin Jones Jr. e Zay Jones.

3. Um Mahomes embaralhado

Jacksonville Jaguars x Kansas City Chiefs

Foto de David Eulitt/Getty Images

Na semana 10, os Jaguars usaram a frente para criar pressão sem depender da blitz. A unidade só atacou o quarterback do Chiefs, Patrick Mahomes, duas vezes.

É o que eles provavelmente vão querer fazer novamente – confiar que os craques que eles têm na frente podem criar confusão o suficiente para dificultar a separação da cobertura no back-end. Houve alguns bolsos desordenados no primeiro confronto, mas Mahomes os negou com uma luta eficaz. Ele ganhou 40 jardas em cinco corridas, e isso se tornou uma tendência dele ao longo deste ano.

Mahomes é muito eficiente em sua tomada de decisão para o scramble, comprovado pelo fato de não entrar no sack desde o AFC Championship em 2021 – há dois anos!

Essa habilidade será importante contra Jacksonville, especialmente em passagens óbvias, quando os Jaguars enviam quatro tipos de corrida ao mesmo tempo. A luta pode não apenas anular essa pressão, mas também aliviar Mahomes de forçar um arremesso que não existe contra sete na cobertura.

4. Relógio de saco para Chris Jones

NFL: 13 de novembro Jaguars x Chiefs

Foto de Scott Winters/Icon Sportswire via Getty Images

Na semana 10, Chris Jones estava com dois sacks contra Jacksonville – e ele realmente gostaria de conseguir outro desta vez.

Seria o primeiro sack de Jones em sua carreira nos playoffs da NFL. Nesses 12 jogos de playoffs da carreira, ele tem 22 tackles, dois tackles para derrota, nove passes defendidos, quatro rebatidas no quarterback… mas nenhum sack. Ele está cansado de ouvir sobre isso de um escritor como eu.

Ele tem um bom matchup para fazer isso. A linha ofensiva dos Jaguars ficou em 31º lugar na taxa de vitórias em blocos de passes da equipe da ESPN nesta temporada. Eles permitiram um sack para um tackle defensivo em cada um dos últimos dois jogos. Preste atenção para Jones finalmente conseguir sua queda na pós-temporada.

5. Nervosismo na estreia nos playoffs

NFL: 13 de novembro Jaguars x Chiefs

Foto de Scott Winters/Icon Sportswire via Getty Images

Os Chiefs vão pedir muito aos jogadores que farão sua estreia na pós-temporada da NFL no sábado. Novatos como McDuffie, o lado defensivo George Karlaftis, o running back Isiah Pacheco e o cornerback Jaylen Watson estão todos em posições importantes, ao mesmo tempo em que lidam com a pressão adicional dos playoffs.

Além disso, um craque de fator X no wide receiver Kadarius Toney estará no palco da pós-temporada pela primeira vez em sua carreira.

Acrescenta que os Chiefs dependem de muita inexperiência pós-temporada para ter sucesso:

  • Eles precisarão de pressão da borda, e Karlaftis tem três sacks a mais do que os veteranos Carlos Dunlap e Frank Clark juntos desde a semana 12.
  • Pacheco tem 98 carregamentos a mais do que qualquer outro running back do Chiefs nesta temporada. Ele se tornou o burro de carga em que a equipe se apóia, mas também se atrapalhou quatro vezes.
  • Watson entrou e saiu do time titular durante toda a temporada antes de se solidificar como o terceiro cornerback no último quarto da temporada regular. O novato da sétima rodada enfrentará veteranos do lado de fora.
  • Com a notícia de que o wide receiver Mecole Hardman não jogará, Toney desempenhará um papel muito importante no aspecto de desorientação do ataque dos Chiefs; ele também será vital na zona vermelha.

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