Imagens de satélite sugerem a escala das perdas do grupo mercenário russo na Ucrânia

O número de túmulos em um cemitério usado pelo notório mercenário Wagner Group da Rússia cresceu dramaticamente nos últimos dois meses, mostram imagens de satélite.

Uma fotografia tirada em 24 de janeiro pela Maxar Technologies, uma empreiteira de defesa dos EUA com sede no Colorado, mostra pelo menos 121 sepulturas em uma seção do cemitério destinada a combatentes da empresa militar privada.

Uma imagem da mesma área tirada em 24 de novembro parece mostrar cerca de 17 túmulos, sugerindo que em dois meses houve um aumento de cerca de sete vezes, de acordo com uma análise da NBC News do local nos arredores da vila de Bakinskaya, em sudoeste da Rússia.

A aparente expansão no local, situado a cerca de 320 quilômetros da fronteira com a Crimeia, ocorre depois que os combatentes do Grupo Wagner foram creditados tardiamente no início deste mês pelo Ministério da Defesa da Rússia pela tomada da cidade de Soledar, no leste da Ucrânia, que viu alguns dos ataques da guerra combate mais intenso.

Imagens de satélite mostram um aumento no número de sepulturas em um cemitério em Bakinskaya, Rússia, de 24 de novembro de 2022 a 24 de janeiro de 2023. (Imagem de satélite ©2023 Maxar Technologies)

Imagens de satélite mostram um aumento no número de sepulturas em um cemitério em Bakinskaya, Rússia, de 24 de novembro de 2022 a 24 de janeiro de 2023. (Imagem de satélite ©2023 Maxar Technologies)

Yevgeny Prigozhin, chefe do Grupo Wagner, disse que tropas de seu exército privado irregular tomaram a cidade de mineração de sal dois dias antes do anúncio oficial. Mais tarde, ele reclamou que os militares russos estavam “constantemente tentando roubar a vitória de Wagner”.

Prigozhin, um aliado de longa data do presidente russo Vladimir Putin e ex-dono de restaurante, recrutou ex-prisioneiros como soldados de aluguel na guerra da Rússia contra a Ucrânia, prometendo recompensas e perdões em troca de serviço. O Grupo Wagner anteriormente prestou assistência aos militares russos durante os conflitos na Síria e na Líbia.

Reconhecendo a queda de Soledar pela primeira vez na quarta-feira, Serhii Cherevatyi, porta-voz das forças ucranianas no leste, disse que as tropas de seu país agora se afastaram da cidade para linhas de defesa previamente preparadas, “a fim de preservar a vida do pessoal. ”

Ele acrescentou que a Ucrânia infligiu “enormes perdas” aos soldados russos, comparáveis ​​às “perdas do agressor nas duas guerras da Chechênia”.

A NBC News não pôde verificar esta afirmação de forma independente.

Um cemitério para mercenários do PMC Wagner Group em Baku, Rússia.  (Protocolo / Telegrama)

Um cemitério para mercenários do PMC Wagner Group em Baku, Rússia. (Protocolo / Telegrama)

Duas semanas atrás, fotos aéreas semelhantes tiradas na cidade vizinha de Bakhmut revelaram a devastação de prédios em ruínas e crateras de bombas na cidade estrategicamente significativa, comparando as mesmas áreas retratadas em agosto e novamente em janeiro. Essas imagens também foram divulgadas pela Maxar Technologies.

O governo dos EUA disse na semana passada que designará o Wagner Group como uma “organização criminosa transnacional significativa” e imporá novas sanções contra a organização e sua rede de apoio.

O Grupo Wagner não comentou as imagens e vídeos de satélite.

Este artigo foi publicado originalmente em NBCNews.com

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