Hora de ingressar na OTAN? Moldávia quer se juntar a ‘uma aliança maior’ – POLITICO

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DAVOS, Suíça – A invasão da Ucrânia pela Rússia está levando a vizinha Moldávia a questionar se o país precisa se afastar de sua neutralidade consagrada constitucionalmente e se fechar em uma “aliança maior”.

Quando perguntado sobre uma possível adesão à OTAN, a presidente da Moldávia, Maia Sandu, disse em uma entrevista ao POLITICO que o país ainda estava avaliando seu próximo passo e se seria necessária uma mudança constitucional para fazê-lo.

“Agora, há uma discussão séria … sobre nossa capacidade de nos defender, se podemos fazer isso sozinhos ou se devemos fazer parte de uma aliança maior”, disse ela. “E se chegarmos, em algum momento, à conclusão como nação de que precisamos mudar a neutralidade, isso deve acontecer por meio de um processo democrático.”

Em sua resposta, Sandu teve o cuidado de não checar o nome da OTAN, anátema para o presidente russo Vladimir Putin, que já está tentando desestabilizar o governo pró-UE da Moldávia. A Rússia alertou contra uma maior cooperação militar entre a Moldávia e os aliados ocidentais.

Embora a Moldávia não seja membro da OTAN, ela coopera com a organização e contribui para a força de manutenção da paz liderada pela OTAN em Kosovo.

Sandu, juntamente com outros líderes, reuniu-se com o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, em Nova York durante a Assembleia Geral das Nações Unidas em setembro do ano passado. O ministro das Relações Exteriores da Moldávia, Nicu Popescu, participou da reunião da OTAN em Bucareste em dezembro — a primeira vez que um ministro das Relações Exteriores da Moldávia participou de uma reunião ministerial da OTAN. Nessa reunião, os aliados reafirmaram o apoio à Moldávia, inclusive por meio do fornecimento de treinamento para as forças de defesa da Moldávia. A vizinha Romênia, membro da OTAN, também está particularmente interessada em aumentar a cooperação militar.

O obstáculo mais flagrante para uma maior integração da Moldávia é que os soldados russos estão baseados dentro do país, na região separatista da Transnístria.

Ainda assim, o cálculo militar está se tornando mais premente. A Moldávia se encontra perigosamente perto do conflito que começou há quase um ano. Ainda na semana passada, destroços de mísseis foram novamente encontrados, no norte do país. Ataques contra infraestrutura de energia na Ucrânia também derrubam energia na Moldávia.

A Moldávia deve executar uma dança delicada: por um lado, mantendo-se fiel à sua trajetória pró-Ocidente e à UE, por outro, não irritando a Rússia a ponto de usar a força militar.

‘País pacífico’

A Rússia alertou repetidamente a Moldávia sobre a cooperação militar com o Ocidente, vendo o antigo estado soviético como sob sua esfera de influência.

Mas Sandu rejeita qualquer percepção de que o movimento da Moldávia para fortalecer sua defesa – seja aumentando sua própria capacidade militar ou forjando relações mais próximas com outros aliados – seja provocativo, dizendo que a Rússia, não a Ucrânia ou a Moldávia, é o agressor.

“A Moldávia é um país pacífico. Não foi a Moldávia que iniciou uma guerra contra seus vizinhos”, disse ela. “A propaganda russa conseguiu convencer parte da população de que neutralidade significa que você não precisa investir em seu setor de defesa, que neutralidade significa que você não faz nada e não tem capacidade de se defender, o que é errado.”

Sandu, ex-funcionário do Banco Mundial, foi eleito em 2020 em uma campanha anticorrupção. Em junho, o país sediará a segunda reunião da Comunidade Política Européia, um fórum europeu para países da UE e não pertencentes à UE, que se reuniu pela primeira vez em Praga no ano passado.

A Moldávia, que sob o governo pró-ocidental de Sandu está comprometida em ingressar na UE, recebeu o status de candidata em junho. Embora as discussões sobre a adesão estejam em andamento, a perspectiva de adesão ainda está a anos de distância.

No entanto, a UE aumentou seu apoio ao país, alocando centenas de milhões de euros à Moldávia na forma de empréstimos e doações desde a invasão russa da Ucrânia. Para ajudar a facilitar o afastamento da Moldávia do gás russo, a rede elétrica do país foi sincronizada com a UE no ano passado – um passo significativo em direção ao Ocidente.

No geral, Sandu diz que o país continua altamente “vulnerável” e está sujeito à guerra híbrida russa por meio de propaganda e desinformação. Mas, no momento, não enfrenta ameaças militares. A razão? Bravura e resiliência ucranianas. “Graças à coragem e resistência dos ucranianos, não enfrentamos ameaças militares por enquanto”, diz ela. “Estamos enfrentando uma série de riscos, mas nada se compara à situação na Ucrânia e ao preço que os ucranianos estão pagando.”

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