Hawkeyes não pode ser contado em nenhum jogo, ou nesta temporada

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IOWA CITY − Nem mesmo na metade de janeiro e apenas 30% do caminho para a temporada da Big Ten Conference, a identidade desse time de basquete de Iowa está se tornando clara.

Estas são as crianças do retorno. Nenhum déficit parece grande demais. Sim, eles tiveram altos e baixos. E eles vão conseguir maneira às vezes atrás. Mas esta coleção de jogadores, ganhando ou perdendo, jogará duro por todos os 40 minutos. E às vezes 45.

O Hawkeyes se recuperou com uma finalização milagrosa no regulamento na noite de quinta-feira, depois dominou a prorrogação de cinco minutos para superar o visitante Michigan por 93-84, diante de 11.498 torcedores na Carver-Hawkeye Arena.

“Isso só mostra a luta que temos em nossa equipe”, disse Kris Murray, que jogou cada segundo desta disputa de ritmo acelerado e alta octanagem, mas ainda não parecia cansado ao marcar 27 pontos. “Wisconsin, Indiana, até Penn State … mostraram o tipo de resistência que temos. Nós nunca iremos sem uma luta.”

Os três jogos do Big Ten em casa, em particular, os Hawkeyes provavelmente fizeram com que aqueles que deixaram a arena cedo para vencer o tráfego se arrependessem dessa decisão.

Contra Wisconsin na abertura do Big Ten em 11 de dezembro: Iowa estava perdendo por 60-52 faltando menos de um minuto para o final, então desfiou uma corrida de 8-0 – recebendo um balde, roubo e uma cesta de 3 pontos de Patrick McCaffery nos 20 finais segundos – para forçar a prorrogação em 60-60 antes de cair por 3.

Contra o Indiana em 5 de janeiro: Perdendo 21 pontos no primeiro tempo e ainda perdendo por 84-78 com 3 minutos e meio restantes, o Hawkeyes voltou para roubar uma vitória improvável por 91-89.

E agora podemos adicionar o desempenho de quinta-feira ao registro de retorno.

Michigan esteve em brasa durante a maior parte da noite, acertando 14 de 25 arremessos de 3 pontos no regulamento. Uma equipe adversária não vence com frequência em tais situações. Mas Iowa cometeu apenas seis viradas para o jogo. Ele recebeu as contribuições de que precisava de Murray, além dos jogadores de reserva raramente usados ​​Josh Dix (10 pontos, cinco assistências) e Riley Mulvey (4 pontos, 13 minutos) para permanecer à distância de ataque no início. E apoiou-se na nova estrela em ascensão da equipe, o segundo ano Payton Sandfort, atrasado.

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O calouro Josh Dix se destaca e joga 31 minutos na vitória contra o Michigan

O recorde anterior da carreira do armador de Iowa, Josh Dix, foi de 18 minutos; ele jogou armador e marcou 10 pontos com cinco assistências.

Chad Leistikow, Hawk Central

Michigan liderava, 77-70, com a bola a dois minutos do fim. Mas Sandfort roubou a bola de Jett Howard, e um balde de Filip Rebraca a 1:46 do fim reduziu a vantagem para 5.

Depois que a melhor defesa de Iowa forçou Kofe Bufkin de Michigan a sair de campo, Sandfort enterrou um 3 top-of-the-key com 1:03 restantes para fazer o 77-75.

Mais:Parece que a queda de Payton Sandfort acabou. Isso acrescenta outra dimensão ao basquete de Iowa

Bufkin silenciou a multidão barulhenta de Carver com um balde para fazer o 79-75 com 29 segundos para o final e inexplicavelmente … Iowa não precisou cometer falta para voltar ao jogo. Isso porque Sandfort rodou para o topo da chave, lançou rapidamente um 3 e sofreu falta de Bufkin. Swish, quando ele caiu no chão. Então, com a arena silenciosa e toda a pressão sobre ele, Sandfort calmamente enterrou o lance livre para empatar em 79 com 20,7 segundos para o fim. Bloqueio de Dix no final do tempo regulamentar, e este foi para a prorrogação.

“Eu saí da imobilização e o senti no meu quadril. Eu sabia que tínhamos que fazer um rápido ”, disse Sandfort sobre sua jogada de 4 pontos. “Então foi retirado.”

Verificação de calor?

“Sim, você poderia dizer isso”, disse Sandfort, sorrindo. “Na hora certa.”

Os companheiros de equipe adoram Sandfort. Ele ilumina uma sala com seu sorriso. Murray disse que não havia um jogador pelo qual ele estivesse mais feliz do que Sandfort, que acertou 0 de 19 na quadra no jogo Big Ten antes dessa seqüência de três vitórias consecutivas no Big Ten nos últimos oito dias. Ele marcou 22 pontos em 22 minutos na vitória de domingo contra o Rutgers. (Veja, Iowa nem sempre tenho para jogar por trás.)

E ele marcou 24 de seus 26 pontos, o recorde de sua carreira, contra os Wolverines, depois de ser inserido a 17:40 do fim do segundo tempo, depois que o técnico Fran McCaffery ficou furioso com a defesa de seu time e pediu tempo limite.

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Iowa estava perdendo por 51-44, naquela época. Os Hawkeyes continuaram lutando, mesmo quando Jett Howard de Michigan (34 pontos) aparentemente não errou, pois também tentou segurar o astro Hunter Dickinson (13 pontos, 12 rebotes, mas apenas seis tentativas de chute e quatro viradas).

E depois horas extras.

A época de Sandfort, neste caso.

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O atacante de Iowa, Payton Sandfort, quebra a vitória resiliente da equipe contra o Michigan

O atacante de Iowa, Payton Sandfort, seguiu seu jogo forte em Rutgers com 26 pontos, o recorde de sua carreira, na noite de quinta-feira em casa contra o Michigan.

Kennington Lloyd Smith III, Hawk Central

Ele começou o quadro extra continuando a encontrar aberturas, mesmo quando Michigan estava hiperconsciente de cada passo seu. Ele acertou um jumper de linha de base com seu lançamento rápido característico para dar a Iowa uma de suas poucas pistas da noite até aquele ponto, 81-79. Algumas viagens depois, com Iowa ganhando 3, ele fez a jogada do jogo. Ou o co-jogo do jogo, você poderia dizer.

Murray lançou um 3 de direita. Sandfort brincou que normalmente começa a correr para o outro lado comemorando após um 3 de Murray. Mas neste, ele viu a bola cair e foi para o rebote. Enquanto estava no ar, Sandfort pegou a bola e arremessou a bola em direção à cesta em um movimento.

Fora do vidro e dentro, ele marcou outra falta e fez o lance livre para uma vantagem de 85-79. A multidão de Carver agora sentia que o time da casa iria conseguir isso.

“Eu meio que forcei isso”, disse Murray. “E era o lugar certo, a hora certa. … Não sei se ele viu a cesta, honestamente.”

Ele fez?

Não, admitiu Sandfort. Foi um tiro cego. (Ei, quando você está com calor, você está com calor.)

“Eu o vi voando pelo ar”, disse Sandfort, “e subi e tentei fazer uma jogada com ele”.

O que McCaffery adorou no desempenho de Sandfort na quinta-feira foi que ele fez mais do que marcar. Ele teve sete rebotes e três assistências. Isso tem sido tão grande com Patrick McCaffery perdendo seu terceiro jogo consecutivo enquanto lida com problemas de ansiedade. Sandfort preencheu o vazio de pontuação de seu companheiro de equipe e mais alguns, após as lutas de arremessos no início da temporada.

Mais:Leistikow: Por que Patrick McCaffery tomou sua decisão ‘corajosa’ e quando ele estará de volta

“Todo mundo o ama. Ele é um ótimo companheiro de equipe. Tão positivo”, disse Fran McCaffery. “Estamos todos torcendo por ele. Quando ele está cozinhando, definitivamente melhora o nível de energia de todos os outros.”

Há definitivamente algo nisso.

O chute que quebrou a seqüência de 0 de 19 de Sandfort? Aconteceu quando Iowa estava perdendo por 23-4 contra o Indiana. Os Hawkeyes estavam 0-3 no Big Ten naquela época e falhando miseravelmente em casa. Eles estavam nas cordas, talvez para a temporada.

Mas Sandfort foi inserido do banco e acertou uma cesta de 3 pontos para reduzir para 23-7. Um balde aparentemente insignificante então. Mas, pouco a pouco, os Hawkeyes se afastariam e venceriam o jogo. A confiança de Sandfort cresceu. Assim como o da equipe. O torneio da NCAA está definitivamente ao nosso alcance.

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O que Fran McCaffery gostou na vitória de retorno de Iowa contra Michigan

O técnico de Iowa, Fran McCaffery, elogiou seu jogo no banco, incluindo Payton Sandfort, Josh Dix e Riley Mulvey.

Chad Leistikow, Hawk Central

“Recuperamos muito de nossa arrogância que não tínhamos antes”, disse Murray. “Os caras estão jogando bem, alimentando-se uns dos outros. A química é ótima. Esta é uma equipe que não deixou de acreditar, mesmo quando derrapamos um pouco.”

Aprendemos muito sobre a identidade dessa equipe nos últimos oito dias. Agora, os Hawkeyes (11-6 no geral, 3-3 Big Ten) precisam reunir energia para continuar. Eles têm mais dois jogos em casa no convés: 15h30 de domingo contra Maryland, depois 20h de quarta-feira contra Northwestern. Murray espera que o local esteja lotado no domingo.

“Apenas voltando para 0,500 na conferência. Quero dizer, uma semana e meia atrás, todo mundo estava deprimido”, disse Sandfort. “Perdemos por 28-7 contra o Indiana. Parece muito melhor agora. Nós apenas temos que continuar moendo. É apenas um jogo, mas é muito bom.”

O colunista do Hawkeyes, Chad Leistikow, cobre esportes há 28 anos com The Des Moines Register, USA TODAY e Iowa City Press-Citizen. Siga @ChadLeistikow no Twitter.

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