Gripe, Covid-19 e RSV estão diminuindo pela primeira vez em meses



CNN

Uma temporada difícil de vírus respiratórios nos EUA parece estar diminuindo, já que três grandes vírus respiratórios que atingiram o país nos últimos meses estão finalmente diminuindo ao mesmo tempo.

Um novo conjunto de dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA mostra que o número de visitas ao departamento de emergência para os três vírus combinados – gripe, Covid-19 e RSV – caiu para o menor nível em três meses. O declínio é perceptível em todas as faixas etárias.

Medir os níveis de transmissão de vírus pode ser um desafio; as autoridades de saúde concordam que os casos de Covid-19 são muito subestimados e os sistemas de vigilância usados ​​para gripe e RSV capturam um quadro substancial, mas incompleto.

Mas os especialistas dizem que rastrear as visitas ao departamento de emergência pode ser um bom indicador de quão difundida – e severa – é a temporada de vírus respiratórios.

“Aqui está a queixa principal. Quando você chega ao pronto-socorro, você reclama de alguma coisa”, disse Janet Hamilton, diretora executiva do Conselho de Estado e Epidemiologistas Territoriais. “Ser capaz de observar a proporção de indivíduos que procuram atendimento em um departamento de emergência para essas doenças respiratórias é uma boa medida da temporada de doenças respiratórias”.

Na semana seguinte ao Dia de Ação de Graças, as visitas ao departamento de emergência por vírus respiratórios chegaram a 235.000 – taxas iguais às de janeiro passado, de acordo com os dados do CDC.

Embora o aumento nas visitas ao departamento de emergência no início do ano se devesse quase inteiramente à Omicron, o aumento mais recente foi muito mais variado. Na semana que terminou em 3 de dezembro, cerca de dois terços das visitas foram para gripe, cerca de um quarto para Covid-19 e cerca de 10% para RSV.

Agrupar o impacto de todos os vírus respiratórios dessa maneira oferece uma perspectiva importante.

“Há um grande interesse em pensar sobre as doenças respiratórias de uma forma mais holística”, disse Hamilton. “A transmissão é a mesma. E existem certos tipos de medidas que são uma boa proteção contra todas as doenças respiratórias. Isso pode realmente ajudar as pessoas a entender que, quando estamos em alta circulação devido a doenças respiratórias, há medidas que você pode tomar – apenas em geral”.

Agora, o Covid-19 representa novamente a maioria das visitas ao departamento de emergência, mas a gripe e o RSV ainda são a razão por trás de cerca de um terço das visitas – e todos estão diminuindo pela primeira vez desde que a temporada de vírus respiratórios começou a aumentar em setembro.

Mais novos dados do CDC mostram que a atividade geral do vírus respiratório continua diminuindo em todo o país. Apenas quatro estados, junto com a cidade de Nova York e Washington, DC, tiveram níveis “altos” de doenças semelhantes à gripe. Quase todos os estados estavam nesta categoria há menos de um mês.

Ainda não se sabe se esse padrão se manterá, já que as taxas de vacinação para gripe e Covid-19 estão atrasadas e os vírus respiratórios podem ser bastante inconstantes. Além disso, embora o nível de atividade do vírus respiratório seja menor do que antes, ainda está acima da linha de base na maioria dos lugares e os hospitais em todo o país ainda estão cerca de 80% cheios.

A atividade do VSR começou a aumentar em setembro, atingindo um pico em meados de novembro, quando 5 em cada 100.000 pessoas – e 13 vezes mais crianças com menos de cinco anos – foram hospitalizadas em uma única semana.

O RSV afeta particularmente as crianças, e as vendas de remédios para dor e febre para crianças de venda livre foram 65% maiores em novembro do que no ano anterior, de acordo com a Consumer Healthcare Products Association. Embora “o pior possa ter passado”, a demanda ainda é elevada, disse o porta-voz do CHPA, Logan Ramsey Tucker, à CNN em um e-mail – as vendas aumentaram 30% ano a ano em dezembro.

Mas esta temporada de RSV foi significativamente mais severa do que nos últimos anos, de acordo com dados do CDC. A taxa semanal de hospitalização por VSR caiu para cerca de um quinto do que era há dois meses, mas ainda é maior do que nas temporadas anteriores.

A atividade da gripe aumentou mais cedo do que o normal, mas parece já ter atingido um pico. As hospitalizações por gripe – cerca de 6.000 novas admissões na semana passada – caíram para um quarto do que eram no pico de um mês e meio atrás, e as estimativas do CDC para o total de doenças, hospitalizações e mortes por gripe até agora nesta temporada permaneceram dentro dos limites do que se pode esperar. Parece que os EUA evitaram o pico pós-feriado contra o qual alguns especialistas alertaram, mas a gripe é notoriamente imprevisível e não é incomum ver um segundo aumento no final da temporada.

O pico do Covid-19 não foi tão pronunciado quanto a gripe, mas as hospitalizações superaram os níveis do verão. No entanto, o aumento das hospitalizações que começou em novembro começou a diminuir nas últimas semanas e os dados do CDC mostram que a parcela da população que vive em um condado com um nível comunitário “alto” de Covid-19 caiu de 22% para cerca de 6 % nas últimas duas semanas.

Ainda assim, a variante XBB.1.5 – que possui mutações importantes que os especialistas acreditam que podem estar ajudando a torná-la mais infecciosa – continua a ganhar terreno nos EUA, causando cerca de metade de todas as infecções na semana passada. As taxas de vacinação continuam baixas, com apenas 15% da população elegível recebendo o reforço atualizado e quase uma em cada cinco pessoas permanece completamente não vacinada.

As previsões do conjunto publicadas pelo CDC são nebulosas, prevendo uma “tendência estável ou incerta” nas hospitalizações e mortes por Covid-19 no próximo mês.

E três anos após o primeiro caso de Covid-19 ter sido confirmado nos EUA, o vírus não se estabeleceu em um padrão previsível, de acordo com a Dra. Maria Van Kerkhove, líder técnica da Organização Mundial da Saúde para a resposta ao Covid-19.

“Não precisávamos ter esse nível de morte e devastação, mas estamos lidando com isso e fazendo o possível para minimizar o impacto daqui para frente”, disse Van Kerkhove ao podcast Conversations on Healthcare esta semana.

Van Kerkhove diz que acredita que 2023 pode ser o ano em que o Covid-19 não será mais considerado uma emergência de saúde pública nos EUA e em todo o mundo, mas mais trabalho precisa ser feito para que isso aconteça e a transição para mais O gerenciamento de doenças respiratórias a longo prazo do surto levará mais tempo.

“Nós simplesmente não estamos utilizando [vaccines] de forma mais eficaz em todo o mundo. Quero dizer, 30% do mundo ainda não recebeu uma única vacina”, disse ela. “Em todos os países do mundo, inclusive nos EUA, estamos perdendo dados demográficos importantes.”

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