Gasoduto Lituânia-Letônia explode, mas sem sinal de ataque

VILNIUS, 13 Jan (Reuters) – Um gasoduto que liga a Lituânia e a Letônia foi atingido por uma explosão na sexta-feira, mas não houve evidência imediata de um ataque, disse a operadora de transporte de gás da Lituânia, Amber Grid.

O vídeo publicado pela emissora pública da Lituânia LRT mostrou um incêndio no local da explosão no condado de Panevezys, no norte da Lituânia. O incêndio foi apagado, disse o executivo-chefe da operadora da rede de dutos da Lituânia.

“De acordo com a avaliação inicial, não vemos nenhuma causa maligna, mas a investigação cobrirá todas as opções possíveis”, disse o presidente-executivo da Amber Grid, Nemunas Biknius, em entrevista coletiva.

O fornecimento de gás foi cortado, mas o CEO disse que a explosão danificou um dos dois gasodutos paralelos que enviam gás da Lituânia para a Letônia e que Amber planejava restaurar o fornecimento usando o não afetado.

“Planejamos restaurar o fornecimento de gás em algumas horas, em quantidades comparáveis. Planejamos que os clientes não sintam impacto deste evento”, disse Biknius a repórteres.

A Lituânia, como a Ucrânia devastada pela guerra, faz fronteira com a Rússia e está situada no Mar Báltico, onde os gasodutos Rússia-Alemanha Nord Stream foram destruídos por explosões no ano passado.

As chamas inicialmente subiram cerca de 50 metros (160 pés) no ar e podiam ser vistas a uma distância de pelo menos 17 km (11 milhas), informou o LRT.

Não houve feridos ou mortes, informou a agência de notícias báltica BNS.

Povilas Balciunas, chefe da administração pública na cidade vizinha de Pasvalys, disse à Reuters que as chamas inicialmente queimaram como “uma grande tocha de gás” antes de se acalmarem.

Reportagem de Andrius Sytas, redação de Terje Solsvik; Edição por Kirsten Donovan, David Evans e Grant McCool

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