Família do ex-marido de Carole Baskin a critica por dizer que ele ainda está vivo na Costa Rica

A família do marido legalmente morto de Carole Baskin disse ao DailyMail.com que eles investigaram as alegações de que ele estava ‘vivo e bem’ na Costa Rica em 1997, mas descobriram que a ‘testemunha’ havia retratado sua declaração.

Esta semana, ressurgiu uma entrevista na televisão que Baskin deu ao Good Morning, Grã-Bretanha em novembro de 2021, na qual ela disse que durante as filmagens da segunda temporada Tiger King, ela soube do avistamento de Don Lewis na América Central.

Em sua aparição, Baskin disse que só soube do avistamento durante as filmagens do sucesso da Netflix.

Don Lewis foi visto pela última vez em agosto de 1997. Na época de seu desaparecimento, ele entrou com uma ordem de restrição contra Baskin e disse à polícia que sua esposa havia lhe dito que iria matá-lo. Ele foi declarado legalmente morto em 2002.

Em uma declaração ao DailyMail.com, os membros da família de Lewis disseram que as alegações de 2021 de Baskin ‘simplesmente não são verdadeiras’ e que ela está apenas criando ‘uma narrativa falsa’. Baskin sempre negou qualquer papel no desaparecimento de Lewis.

Uma entrevista na TV do Reino Unido de 2021, na qual Carole Baskin afirmou que seu marido legalmente morto, Don Lewis, está vivo e morando na Costa Rica ressurgiu recentemente.

Jack Smith, porta-voz da família Lewis, disse ao DailyMail.com que o documento que Baskin usou para apoiar sua reivindicação na segunda temporada de Tiger King é de 1997, não pós-2002, como ela alegou.

A declaração dizia que Baskin estava usando o documento ‘para preencher uma narrativa diferente sobre o que aconteceu com nosso pai. Nosso pai ainda está listado como desaparecido no banco de dados nacional de pessoas desaparecidas e não identificadas.

O comunicado de imprensa continuou: ‘O Departamento do Xerife do Condado de Hillsborough ainda está trabalhando ativamente no caso de nosso pai, e estamos em constante comunicação com eles enquanto eles continuam avançando com o caso de nosso pai.’

Smith disse que o documento visto na segunda temporada sobre o avistamento foi criado pela alfândega dos EUA em setembro de 1997.

Baskin disse que o título do documento diz Departamento de Segurança Interna, que não foi criado até 2002.

A carta não verificada do Departamento de Segurança Interna afirmando que Don Lewis continua vivo e bem e morando na Costa Rica.  Ele tinha 59 anos quando desapareceu e teria 84 agora

A carta não verificada do Departamento de Segurança Interna afirmando que Don Lewis continua vivo e bem e morando na Costa Rica. Ele tinha 59 anos quando desapareceu e teria 84 agora

Baskin e Lewis na segunda temporada de Tiger King. Em 1997, ele deixou sua residência e nunca mais foi visto por amigos ou familiares.

Baskin e Lewis na segunda temporada de Tiger King. Em 1997, ele deixou sua residência e nunca mais foi visto por amigos ou familiares.

No entanto, os detalhes do relatório são idênticos aos detalhes descritos pelo Tampa Bay Times em um artigo de setembro de 1997. Baskin é citado na peça como tendo dito: ‘Eu realmente não sei o que pensar [about the sighting.’ 

She continued: ‘If this is true, I’m really, really glad he’s not in jail somewhere.’

Smith told DailyMail.com that in November 1997, Donna, Don Lewis’ eldest daughter traveled to Central America to follow up on the sighting. 

He said that she and her husband went to the various properties he owned across Costa Rica and spoke to multiple local residents but had no success in locating Lewis. 

Joe Exotic (pictured), whose real name is Joseph Maldonado-Passage, is now serving a 21 year prison sentence for hiring two hitmen to kill Baskin

Joe Exotic (pictured), whose real name is Joseph Maldonado-Passage, is now serving a 21 year prison sentence for hiring two hitmen to kill Baskin

Smith continued: ‘They later learned that the informant had recanted his statement about seeing Don Lewis, and also learned that his main car of use in Costa Rica, his Toyota Land Cruiser, had been sold within four days of his missing persons report being filed.’ 

He added: ‘The signature on the paperwork of his Land Cruiser didn’t match his signature, according to Mark Songer, a handwriting expert.’ 

The claim that Lewis is ‘alive and well in Costa Rica’ had earlier been called into question by the Hillsborough County Sheriff’s Office, which remains in charge of the hunt for Lewis and still has an open missing persons case for him.

Jack Don Lewis remains listed as a ‘missing endangered adult,’ who on August 18, 1997 ‘left his families [sic] residência e não foi visto ou ouvido desde então.’

O New York Post informou na quinta-feira que o escritório do xerife rejeitou amplamente as observações de Baskin de que seu ex está vivo e prosperando nos trópicos.

Um porta-voz do escritório disse que não ouviu nada sobre o paradeiro de Lewis, apesar da alegação de Baskin de que um funcionário do Departamento de Segurança Interna havia entrado em contato com seu ex e posteriormente informado o escritório do xerife.

O escritório de informação pública do xerife, Fentress Fountain, disse: ‘Não recebemos nenhuma comunicação de nossos parceiros federais que confirme a localização do desaparecido Sr. Don Lewis.’

“A investigação do desaparecimento de Don Lewis continua sendo uma prioridade para o Gabinete do Xerife do Condado de Hillsborough, assim como todos os casos de pessoas desaparecidas.”

No momento em que a reivindicação foi gerada pela primeira vez, o principal detetive do caso – Cpl. Moises Garcia – disse ao Tampa Bay Times que o caso continua aberto, apesar do documento.

‘Continuamos a insistir neste caso… Ainda temos alguns caminhos. Não passa uma semana sem que tenhamos nossa mão neste caso’, disse ele.

Ele disse ao jornal que funcionários federais recentemente ajudaram o escritório do xerife ‘percorrendo pistas na Costa Rica’, mas não confirmou que essas pistas levaram a relatos de que Lewis foi encontrado ‘vivo e bem’.

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