Enviado dos EUA diz que atividades do Wagner Group russo são intoleráveis

BELGRADO, Sérvia (AP) – Um enviado sênior dos EUA expressou forte preocupação na quinta-feira sobre as atividades do empreiteiro militar privado russo Wagner Group e suas supostas tentativas de recrutar soldados na Sérvia e em outras partes do mundo.

O conselheiro do Departamento de Estado dos EUA, Derek Chollet, disse que expressou essas preocupações durante conversas em Belgrado com o presidente sérvio Aleksandar Vucic.

“Vimos que o Grupo Wagner está tentando recrutar soldados da Sérvia e de outros lugares e isso é algo que achamos que não suporta”, disse ele a repórteres após a reunião.

“Não sei se há preocupações (na Sérvia), conversamos sobre nossas preocupações e estamos ansiosos para trabalhar com o governo aqui em Belgrado e em outros lugares onde Wagner atua para encerrar suas atividades”, acrescentou. .

O Wagner Group, de propriedade do oligarca russo Yevgeny Prigozhin, supostamente tem estado ativo em dezenas de estados principalmente africanos, trabalhando com governos em propaganda pró-Rússia e outros projetos militares e políticos.

O grupo tem se gabado de sua presença na Sérvia, o único estado europeu além de Belarus que não aderiu às sanções internacionais contra a Rússia por sua guerra contra a Ucrânia. O grupo teria anunciado a abertura de seus escritórios em Belgrado, algo que mais tarde foi negado.

O portal de propaganda RT de Moscou, que recentemente iniciou seu site de notícias online em língua sérvia na Sérvia, publicou o anúncio de recrutamento de Wagner em busca de combatentes na Ucrânia, dizendo que o grupo oferece incentivos “mais do que atraentes”.

Chollet disse que o Wagner Group está “em ação de maneiras terríveis em todo o mundo, seja na Líbia, na República Centro-Africana ou agora na Ucrânia”.

O grupo, que supostamente inclui um grande contingente de condenados recrutados em prisões russas, liderou os ataques no leste da Ucrânia, incluindo as ferozes batalhas em Soledar e Bakhmut.

Prigozhin e seu grupo estão sob sanções dos EUA há anos e os EUA recentemente tomaram medidas adicionais para tentar controlar o acesso de Wagner às armas.

Os mercenários do Wagner Group também foram acusados ​​por países ocidentais e especialistas da ONU de vários abusos dos direitos humanos em toda a África, inclusive na República Centro-Africana, Líbia e Mali. No início deste mês. O secretário de Estado, Antony Blinken, anunciou que designou o Wagner Group como uma “entidade de particular preocupação” por suas atividades na República Centro-Africana.

Chollet também instou a Sérvia a introduzir sanções contra sua tradicional aliada eslava, a Rússia.

“Acreditamos que os países devem assinar as sanções, e a razão pela qual acreditamos nisso é porque as ações da Rússia não devem apenas ser condenadas, elas devem ser punidas”, disse ele. “A Rússia todos os dias está processando uma guerra brutal e injustificada contra a Ucrânia. Precisamos nos unir, para garantir que esse comportamento fique claro que esse comportamento é inaceitável”.

O enviado dos EUA lançou esta semana uma turnê por vários países dos Bálcãs em uma visita focada nos esforços internacionais para ajudar a normalizar as relações entre Kosovo e a Sérvia após semanas de tensão elevada. A antiga província sérvia declarou independência em 2008, algo que a Sérvia e a Rússia não reconhecem.

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