Entrevista da AP: Enviado diz que Taiwan aprendeu com a guerra na Ucrânia

WASHINGTON (AP) – Taiwan aprendeu lições importantes com a guerra da Ucrânia que o ajudariam a deter qualquer ataque da China ou a se defender se invadido, disse o principal enviado da ilha autogovernada aos EUA em entrevista na sexta-feira à Associated Press.

Entre as lições: fazer mais para preparar reservistas militares e também civis para o tipo de luta de toda a sociedade que os ucranianos estão travando contra a Rússia.

“Tudo o que estamos fazendo agora é evitar que a dor e o sofrimento da tragédia da Ucrânia se repitam em nosso cenário em Taiwan”, disse Bi-khim Hsiao, representante de Taiwan em Washington.

“Então, em última análise, procuramos impedir o uso da força militar. Mas, na pior das hipóteses, entendemos que temos que estar mais bem preparados”, disse Hsiao.

Hsiao falou na tranquila mansão de mais de 130 anos no topo de uma colina que Taiwan usa para funções oficiais em Washington. Ela falou sobre uma série de questões militares, diplomáticas e de relações comerciais entre Taiwan e Estados Unidos, moldadas pela intensificação das rivalidades com a China.

Nenhuma bandeira taiwanesa foi hasteada sobre o prédio, refletindo o status intermediário de Taiwan como aliado dos EUA que, no entanto, carece de pleno reconhecimento diplomático dos EUA. Os EUA retiraram isso em 1979, no mesmo dia em que reconheceram Pequim como o único governo da China.

A entrevista ocorreu após um ano de maiores tensões com a China, incluindo os chineses lançando mísseis balísticos sobre Taiwan e suspendendo temporariamente a maior parte do diálogo com os EUA depois que a então presidente da Câmara, Nancy Pelosi, visitou Taiwan em agosto.

Questionado se o novo presidente da Câmara, Kevin McCarthy, deveria cumprir sua promessa anterior de visitar Taiwan também, Hsaio disse. “Essa será a decisão dele. Mas acho que, em última análise, o povo de Taiwan recebeu visitantes de todo o mundo.”

A liderança de Pequim, acrescentou ela, “não tem o direito de decidir ou definir como nos relacionamos com o mundo”.

Taiwan, que se separou do continente em 1949 durante uma guerra civil, é reivindicada pela China. A ameaça de décadas de invasão pela China da ilha autônoma aumentou desde que a China cortou as comunicações com o governo da ilha em 2016. Isso foi depois que os eleitores taiwaneses elegeram um governo que Pequim suspeitava de querer levar Taiwan de autogoverno para total independência.

Em Washington, o autogoverno de Taiwan é uma questão que tem forte apoio de ambas as partes.

As administrações dos EUA por décadas mantiveram uma política de não dizer se os militares dos EUA viriam em defesa de Taiwan se a China invadisse. As demonstrações de força militar da China após a visita de Pelosi fizeram com que alguns no Congresso sugerissem que era hora de os EUA abandonarem essa política, conhecida como “ambigüidade estratégica”, e deixar claro que os americanos lutariam ao lado de Taiwan.

Questionado sobre essas ligações na sexta-feira, Hsiao apenas elogiou a política existente.

“Ele preservou o status quo por décadas, ou devo dizer, preservou a paz”, disse ela.

O presidente Joe Biden repetidamente ofereceu em comentários públicos que os EUA viriam em defesa de Taiwan, apenas para ver seus assessores recuarem com garantias de que a ambigüidade estratégica ainda prevalece.

Enquanto isso, depois de observar a defesa bem-sucedida dos ucranianos contra as forças russas invasoras, Taiwan percebe que precisa carregar Javelins, Stingers, HIMARS e outros pequenos sistemas de armas móveis, disse Hsiao. Os taiwaneses e americanos chegaram a um acordo sobre alguns deles, disse ela.

Alguns think tanks de segurança acusam os EUA – e a indústria de defesa – de concentrar muito dos bilhões de dólares do país em acordos de armas com Taiwan em aeronaves e embarcações navais avançadas e caras. Pode-se esperar que os militares mais poderosos da China destruam esses grandes alvos no início de qualquer ataque a Taiwan, dizem alguns analistas de segurança.

Taiwan está pressionando para garantir que uma mudança para suprimentos de armas mais difíceis e de baixa tecnologia para as forças terrestres taiwanesas “aconteça o mais rápido possível”, disse Hsaio. Mesmo com os EUA e outros aliados despejando bilhões de dólares em tais armas na Ucrânia para a luta ativa lá, sobrecarregando os estoques globais de armas, “nossos amigos nos Estados Unidos garantem que Taiwan é uma prioridade muito importante”, disse ela. .

Em casa, a presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, anunciou no mês passado que o governo estava estendendo o serviço militar obrigatório para homens de quatro meses para um ano, e Taiwan está aumentando os gastos com defesa. Hsiao não quis abordar diretamente um relatório do Nikkei Asia na sexta-feira de que membros da Guarda Nacional dos EUA começaram a treinar em Taiwan, dizendo apenas que Taiwan estava explorando maneiras de trabalhar com os membros da Guarda dos EUA para melhorar o treinamento.

A experiência da Ucrânia também trouxe lições para os EUA e outros aliados, disse ela, incluindo a importância de uma posição aliada unida por trás das democracias ameaçadas.

“É fundamental enviar uma mensagem consistente aos líderes autoritários de que a força nunca é uma opção… a força será enfrentada por uma forte resposta internacional, incluindo as consequências”, disse Hsiao.

Hsiao também falou sobre o esforço dos Estados Unidos sob o governo Biden para aumentar a produção americana de chips de computador. As interrupções na cadeia de suprimentos durante a pandemia de coronavírus enfatizaram a importância crucial dos semicondutores para a economia e as forças armadas dos EUA – e a extensão da dependência dos EUA nas importações de chips.

A maior produção dos EUA levará o país a uma competição comercial mais direta com Taiwan, que é um líder global, especialmente para semicondutores avançados. A preocupação de que a China possa interferir no transporte de semicondutores através do Estreito de Taiwan ajudou a impulsionar o novo esforço de produção dos Estados Unidos.

Hsiao apontou que a indústria de chips de computador de Taiwan levou décadas para se desenvolver e expressou confiança de que “continuará a ser um colaborador indispensável e insubstituível para as cadeias de suprimentos globais nas próximas décadas”.

Ela observou o investimento de US$ 40 bilhões de Taiwan em uma nova fábrica de semicondutores no Arizona, um projeto grande o suficiente para Biden visitar o local no mês passado, e expressou frustração com o que chamou de penalidade financeira contínua dos EUA para empresas taiwanesas que fazem negócios nos Estados Unidos.

O não reconhecimento diplomático de Taiwan como país pelos Estados Unidos significa que Taiwan – ao contrário da China e de outros importantes parceiros comerciais dos EUA – carece de um tratado tributário com os EUA e, portanto, paga impostos extras.

Superar obstáculos para consertar isso tornaria os investimentos comerciais dos EUA-Taiwan “muito mais bem-sucedidos e sustentáveis ​​no longo prazo”, disse ela.

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