Compra de Suns e Mercury por Mat Ishbia será oficializada em breve

A compra do credor hipotecário bilionário Mat Ishbia de uma participação majoritária no Phoenix Suns e Phoenix Mercury em uma avaliação de US $ 4 bilhões deve se tornar oficial nas próximas duas semanas, com Ishbia assumindo o controle antes do prazo de negociação da NBA de 9 de fevereiro, equipe e fontes da liga disse à ESPN.

Espera-se que o conselho de governadores da NBA ratifique a compra de Ishbia com uma votação no início de fevereiro, disseram fontes.

Embora a liga tenha suspendido o ex-proprietário majoritário do Suns, Robert Sarver, em setembro, após uma investigação de 10 meses da NBA sobre sua conduta como proprietário, ele manteve a autoridade sobre a contratação, aquisição ou troca de qualquer jogador com salário superior ao salário médio do jogador da liga. , disseram as fontes.

O salário médio atual do jogador é de US$ 10,8 milhões, e o salário do descontente atacante Jae Crowder, para quem o time ainda não conseguiu um acordo, é de US$ 10,2 milhões.

Ishbia se tornar o proprietário oficial da equipe até o prazo final de negociação de 9 de fevereiro abrirá caminho para que ele supervisione os acordos da equipe com o front office. Ishbia está ansioso para começar seu envolvimento com as operações de basquete e espera-se que seja um proprietário ativo em questões de construção de equipe, disseram fontes.

Ishbia concordou em comprar o controle acionário de ambas as equipes em 20 de dezembro, encerrando o mandato de quase duas décadas de Sarver como proprietário, posição que Sarver ocupou depois de liderar um grupo para comprar o Suns em 2004 por um recorde de US $ 401 milhões. O grupo de Ishbia inclui seu irmão Justin, sócio fundador da Shore Capital private equity.

O acordo dará a Ishbia mais de 50% da propriedade das equipes, o que inclui a participação de Sarver mais uma parte dos sócios minoritários. Durante um processo de venda, a NBA realiza verificações criminais, financeiras e de antecedentes dos proprietários propostos. Os possíveis compradores também devem se reunir com o comitê consultivo e financeiro da liga – um grupo de quase 10 proprietários – e ser aprovados por três quartos dos votos dos outros 29 proprietários da NBA.

Ishbia, presidente e CEO da United Wholesale Mortgage, uma empresa com sede em Michigan, tem buscado times da NBA e da NFL nos últimos anos e fechou um acordo para ser dono do Suns. Ele foi substituto do estado de Michigan e parte da equipe do campeonato nacional de 2000 dos Spartans. Ele permaneceu próximo do técnico do Hall da Fama, Tom Izzo, e já havia feito uma doação de US$ 32 milhões para o programa de basquete.

Na sexta-feira, Ishbia compareceu ao seu primeiro jogo em casa do Suns desde que concordou em comprar o controle acionário do time, sentando-se na quadra para a vitória do time sobre o Brooklyn Nets no Footprint Center, no centro de Phoenix.

“Acho ótimo para o time, a organização e a comunidade ter alguém como Mat no cargo”, disse o técnico do Suns, Monty Williams, aos repórteres. “Tê-lo na quadra provavelmente permite que todos finalmente enfrentem tudo o que foi falado e o que não aconteceu oficialmente, mas meio que permite que todos saibam que esse é o nosso cara”.

Williams disse aos repórteres que se encontrou com Ishbia.

“Foi curto, mas tudo o que ouvi sobre Mat e sua família e a maneira como ele administra seus negócios foi muito legal ouvir tudo isso”, disse Williams. “Ter a chance de falar com ele [Friday] era algo que eu esperava, mas tenho certeza que nossos fãs podem finalmente dizer, ei, esse é o nosso cara e seguir em frente.”

A NBA encomendou sua investigação, liderada pelo escritório de advocacia Wachtell Lipton, com sede em Nova York, após uma reportagem da ESPN em novembro de 2021 detalhando alegações de racismo e misoginia durante os 17 anos de Sarver como proprietário.

Como parte da punição da liga, anunciada em 13 de setembro, Sarver foi multado em $ 10 milhões e suspenso por um ano, embora a crescente indignação o tenha levado a anunciar que estava vendendo o Suns e o Mercury logo depois.

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