Chris Hipkins deve substituir Jacinda Ardern como primeira-ministra da Nova Zelândia

WELLINGTON, 21 Jan (Reuters) – Chris Hipkins, que desempenhou um papel significativo na resposta da Nova Zelândia à pandemia de Covid-19, deve substituir Jacinda Ardern como primeira-ministra depois de emergir no sábado como o único candidato a liderar o Partido Trabalhista. .

Espera-se que Hipkins, 44, seja confirmado como o novo líder em uma reunião dos 64 legisladores trabalhistas, ou Caucus, no domingo.

“Acho que somos uma equipe incrivelmente forte”, disse Hipkins em entrevista coletiva depois que o partido o anunciou como o único candidato.

“Passamos por esse processo com união e continuaremos a fazer isso. Estou me sentindo muito feliz por trabalhar com um grupo tão incrível de pessoas que têm um compromisso real com o serviço ao povo da Nova Zelândia. “

Hipkins não seria atraído por seus planos políticos. Uma remodelação do gabinete proposta por Ardern iria em frente, mas o ministro das Finanças, Grant Robertson, provavelmente continuaria no cargo, disse ele.

Ele disse que conversou com o primeiro-ministro da Austrália, Anthony Albanese, que twittou que os dois tiveram “uma discussão calorosa”.

LUTA DURO

Em um anúncio surpresa na quinta-feira, Ardern disse que “não tinha mais nada no tanque” para liderar o país e renunciaria.

Eleito pela primeira vez para o parlamento pelo Partido Trabalhista em 2008, Hipkins tornou-se um nome familiar na frente da resposta do governo à pandemia. Ele foi nomeado ministro da saúde em julho de 2020 antes de se tornar ministro de resposta ao COVID no final do ano.

Ele agora é ministro da polícia, educação e serviço público, bem como líder da Câmara.

Uma pesquisa instantânea da Horizon Research obtida pela organização de mídia local Stuff na sexta-feira mostrou que Hipkins era o candidato em potencial mais popular entre os eleitores, com o apoio de 26% dos entrevistados.

Ele tem um grande desafio pela frente, disse a neozelandesa Eva Murphy em Auckland.

“Ele nunca vai ocupar o lugar de Jacinda e será interessante ver o que os trabalhistas farão em termos de campanha eleitoral no próximo ano e estamos ansiosos para ver o que acontece”, disse ela.

Espera-se que a confirmação de Hipkins pelos legisladores trabalhistas na tarde de domingo seja uma formalidade. Ardern então apresentará sua renúncia ao governador-geral da Nova Zelândia antes que Hipkins seja nomeado.

Se confirmado, Hipkins será primeiro-ministro até o fim do mandato do partido.

Uma eleição geral será realizada em 14 de outubro, com algumas pesquisas de opinião mostrando o Partido Trabalhista atrás da oposição do Partido Nacional da Nova Zelândia.

Uma pesquisa do Sindicato dos Contribuintes-Curia divulgada na sexta-feira, com base em dados anteriores ao anúncio da renúncia de Ardern, mostrou que a popularidade do Trabalhismo caiu para 31,7%, atrás do Nationals com 37,2%.

O Partido Verde da Nova Zelândia, parceiro de coalizão tradicional do Trabalhismo, disse em um comunicado que estava ansioso para trabalhar com Hipkins.

“Chris será um excelente primeiro-ministro e esperamos continuar nosso trabalho juntos, pelo restante deste mandato e pelo próximo”, disse o co-líder do Partido Verde, James Shaw.

Reportagem de Lucy Craymer; Reportagem adicional de Jill Gralow em Auckland; Edição de Deepa Babington, Rosalba O’Brien e William Mallard

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