China diz que casos críticos de COVID atingiram pico com aumento de viagens de férias

  • Milhões viajam pelo país para o Ano Novo Lunar
  • Presidente Xi diz estar preocupado com idosos e áreas rurais
  • Mortes diárias podem atingir 36.000 na próxima semana, mostra análise
  • Farmacêuticas chinesas correm para fabricar remédios contra febre

PEQUIM, 19 Jan (Reuters) – O número de pacientes com COVID que precisam de cuidados intensivos nos hospitais da China atingiu o pico, disseram autoridades de saúde nesta quinta-feira, enquanto milhões viajavam pelo país para reuniões há muito esperadas com famílias, aumentando o medo de novos surtos.

Tem havido ceticismo generalizado sobre os dados oficiais da China sobre a COVID desde que ela suspendeu abruptamente os controles antivírus no mês passado, que protegiam 1,4 bilhão de pessoas da doença na China por três anos.

A China disse no sábado passado que quase 60.000 pessoas com COVID morreram em hospitais entre 8 de dezembro e 12 de janeiro – um aumento de aproximadamente dez vezes em relação às divulgações anteriores.

No entanto, esse número exclui aqueles que morrem em casa, e alguns médicos na China disseram que são desencorajados a colocar COVID em atestados de óbito.

À medida que as viagens aumentam durante a movimentada temporada de férias do Ano Novo Lunar, até 36.000 pessoas podem morrer a cada dia da doença, de acordo com as últimas previsões da empresa de dados de saúde Airfinity, com sede no Reino Unido. Outros especialistas preveem que mais de 1 milhão morrerá da doença este ano.

Mas um funcionário da Comissão Nacional de Saúde disse em entrevista coletiva na quinta-feira que a China passou o período de pico de pacientes com COVID em clínicas de febre, salas de emergência e com condições críticas.

O número de pacientes com condições críticas no hospital foi mais de 40% menor em 17 de janeiro do que o pico observado em 5 de janeiro, disse uma autoridade.

Os novos dados foram divulgados depois que o presidente Xi Jinping expressou preocupação com o fato de as áreas rurais estarem mal equipadas para lidar com um aumento de infecções, já que os feriados, que começam oficialmente em 21 de janeiro, trazem multidões de moradores da cidade de volta para suas cidades natais.

Antes de o COVID surgir pela primeira vez na cidade de Wuhan, no centro da China, no final de 2019, a temporada de férias era conhecida como a maior migração anual de pessoas em qualquer lugar do planeta.

“A prevenção e o controle da COVID na China ainda estão em um momento de estresse, mas a luz está à frente, a persistência é uma vitória”, disse Xi na quarta-feira em uma mensagem de feriado transmitida pela emissora estatal CCTV.

“Estou mais preocupado com as áreas rurais e os agricultores. As instalações médicas são relativamente fracas nas áreas rurais, portanto a prevenção é difícil e a tarefa é árdua”, disse Xi, acrescentando que os idosos são uma prioridade.

A saída caótica da China de um regime de bloqueios em massa, restrições de viagens e testes de COVID em massa também provocou uma corrida às drogas enquanto as pessoas se defendem contra a doença.

Para atender à crescente demanda, os fabricantes de medicamentos na China estão correndo para triplicar sua capacidade de fabricar medicamentos importantes para febre e tosse, informou o jornal estatal China Daily na quinta-feira.

Até agora, a China dependeu de vacinas domésticas para combater a pandemia, evitando as de fabricação estrangeira, que alguns estudos sugeriram ser mais eficazes, enquanto outros tratamentos estrangeiros para o COVID-19 têm sido difíceis de encontrar na China.

O medicamento antiviral Paxlovid, da Pfizer (PFE.N), está disponível na China, mas tem sido muito difícil de obter por meio dos canais oficiais, de acordo com relatos da mídia e relatos pessoais. O tratamento antiviral da Merck & Co (MRK.N) molnupiravir também foi aprovado para uso, mas ainda não está amplamente disponível.

O executivo-chefe da Moderna (MRNA.O), Stephane Bancel, disse à Reuters na quarta-feira que a empresa dos EUA estava em discussões ativas para fornecer vacinas COVID-19 para a China.

Em uma reunião esta semana, a Administração Nacional de Produtos Médicos da China prometeu estabilizar os preços dos medicamentos relacionados ao COVID e reprimir as vendas falsificadas.

‘CARGA SIGNIFICATIVA’

A Airfinity estimou na quarta-feira que 62 milhões de pessoas podem ser infectadas com o vírus entre 13 e 27 de janeiro e que as mortes diárias relacionadas ao COVID podem chegar a 36.000 em 26 de janeiro, um aumento acentuado em relação às previsões anteriores.

“Nossa previsão estima um fardo significativo no sistema de saúde da China nas próximas quinzenas e é provável que muitos pacientes tratáveis ​​possam morrer devido a hospitais superlotados e falta de atendimento”, disse Matt Linley, diretor de análise da Airfinity.

Olhando além do número de mortos, há otimismo de que a reabertura da China revigorará uma economia de US$ 17 trilhões que sofre uma das taxas de crescimento mais baixas em quase meio século.

Proprietários e gerentes das fábricas da China, que produzem quase um terço dos produtos manufaturados do mundo, esperam voltar à normalidade após anos de restrições de vírus e uma recente onda de infecções interromperam os negócios.

A China pode ter uma forte recuperação a partir do segundo trimestre, disse a vice-diretora-gerente do FMI, Gita Gopinath, à Reuters no Fórum Econômico Mundial em Davos na quarta-feira.

Essas esperanças levaram as principais bolsas de valores da China e o iuan a máximas de vários meses nas últimas sessões.

Hong Kong controlada pela China, que está tentando reviver sua economia dependente de finanças e comércio, disse na quinta-feira que não exigirá que as pessoas com COVID-19 fiquem em quarentena a partir de 30 de janeiro, removendo uma de suas últimas grandes restrições de vírus.

Reportagem de Bernard Orr, Martin Quin Pollard e da redação de Pequim; Escrita por John Geddie; Edição de Neil Fullick e Tomasz Janowski

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