‘Cabeças na areia’: código de silêncio em cidade siciliana que abrigou chefe da máfia | Máfia

EUÉ difícil acreditar que na pequena cidade siciliana de Campobello di Mazara, onde todos se conhecem e seus segredos, ninguém pensou em perguntar a identidade do homem que apareceu do nada, sem família conhecida ou amigos, há mais de um ano.

A rua do lado de fora do apartamento em Campobello, onde um aparente bunker secreto foi encontrado.
A rua do lado de fora do apartamento em Campobello, onde um aparente bunker secreto foi encontrado. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Impecavelmente vestido com roupas de grife, ele podia ser visto tomando um expresso no café local na maioria das manhãs, jantando em uma pizzaria, passeando pelas ruas, fazendo compras e cumprimentando cordialmente seus vizinhos.

Isso até segunda-feira, quando ele foi preso saindo de uma clínica em Palermo e revelou ser Matteo Messina Denaro, o último padrinho da máfia siciliana e o chefe da máfia mais procurado do mundo.

Denaro sendo preso em Palermo
Denaro sendo levado para fora da clínica em Palermo na segunda-feira. Fotografia: Assessoria de imprensa dos carabinieri italianos

Existe um provérbio siciliano que se traduz aproximadamente como: “Quem fala pouco viverá cem anos”. Refere-se ao código de silêncio, a primeira regra da máfia, que por três décadas protegeu Denaro e dezenas de outros chefes da máfia antes dele.

“Não posso deixar de sentir uma grande amargura e muita descrença ao saber que Matteo Messina Denaro morava bem em Campobello”, disse o prefeito da cidade, Giuseppe Castiglione. “Infelizmente, há cidadãos aqui que escolheram colocar a cabeça na areia.”

Segundo informantes da máfia e promotores, Denaro, apelidado diabolik ou os seis (o magro), detém a chave para alguns dos crimes mais hediondos perpetrados pela máfia siciliana, incluindo os ataques a bomba em 1992 que mataram os magistrados antimáfia Giovanni Falcone e Paolo Borsellino e o assassinato em 1996 de Giuseppe Di Matteo, o filho de 12 anos de um mafioso que se tornou testemunha do estado que foi estrangulado e dissolvido em ácido. Em 2002, ele foi condenado e sentenciado à revelia à prisão perpétua por ter matado pessoalmente ou ordenado o assassinato de dezenas de pessoas.

Um barman assiste à notícia da prisão na cidade natal do chefe da máfia, Castelvetrano
Um barman assiste à notícia da prisão na cidade natal do chefe da máfia, Castelvetrano. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Antes de ser preso ao sair de uma conhecida clínica particular na capital siciliana, onde estava sendo tratado de um tumor, Denaro – que certa vez afirmou “enchi um cemitério, sozinho” – estava escondido desde 1993 Ano após ano, investigadores italianos apreenderam implacavelmente seus negócios e prenderam mais de 100 de seus cúmplices, incluindo primos, sobrinhos e sua irmã, queimando a terra ao seu redor.

Mas toda vez que os investigadores pareciam se aproximar de seu alvo, Denaro novamente desaparecia, desaparecendo e reaparecendo ao redor do mundo. Ex-mafiosos afirmaram tê-lo visto na Espanha, Inglaterra, Alemanha e América do Sul. Ainda não se sabe o que ele fez nesses 30 anos e quais países visitou. No entanto, é certo que no início de 2021 ele decidiu se mudar para seu reduto siciliano na província de Trapani, escondendo-se em Campobello, a cinco minutos de sua cidade natal, Castelvetrano, e a 11 minutos de carro da casa de sua mãe.

Pessoas locais se reúnem na rua em Castelvetrano
A população local se reúne na rua em Castelvetrano. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Ele comprou um apartamento modesto não muito longe do centro da cidade, a cerca de três quilômetros do mar, na costa sudoeste da Sicília, onde a polícia carabinieri disse na quinta-feira ter encontrado um pôster do filme O Poderoso Chefão, de Francis Ford Coppola, com o rosto de Marlon Brando como Vito Corleone.

A escritura do apartamento estava em nome de Andrea Bonafede, cuja identidade foi tomada por Denaro enquanto ele era foragido.

Um pôster de Marlon Brando em O Poderoso Chefão, encontrado no apartamento de Denaro
Um pôster de Marlon Brando em O Poderoso Chefão, encontrado no apartamento de Denaro. Fotografia: Carabinieri

“Eu o via no bar, de vez em quando, pela manhã”, disse Piero Indelicato, um vizinho. “Ele parecia uma pessoa amigável. Mas nunca imaginei que ele pudesse ser o chefe, Denaro.

Outro vizinho disse: “Eu não sabia quem ele era. Por que eu deveria ter suspeitado de alguma coisa? Para mim, ele era um cavalheiro que dizia ‘bom dia e boa noite’.

Com a polícia de todo o mundo tentando rastreá-lo, Denaro vivia como um homem livre em Campobello – um eco siciliano dos últimos anos de Osama bin Laden em Abbottabad, Paquistão, sua casa por cinco anos antes de ser morto em um ataque dos EUA. forças em 2011.

“Eu não sabia quem ele era”, disse o dono de uma loja de cosméticos na esquina do apartamento de Denaro. “Não me lembro de tê-lo visto aqui. Talvez eu o tenha visto em algum lugar da cidade.

Maurizio De Lucia, procurador-chefe de Palermo, tem suas suspeitas.

“Não são poucos os questionamentos sobre o fato de alguém como Denaro ter passado despercebido em Campobello”, disse. “Mas sabíamos que as pessoas não iriam correr para nos dar informações…”

Uma reportagem de jornal sobre a prisão dentro de um bar perto da casa de Denaro em Campobello
Uma reportagem de jornal sobre a prisão dentro de um bar perto da casa de Denaro em Campobello. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Os investigadores dizem que Denaro foi protegido por políticos e empresários durante seus 30 anos de fuga. Mas ele também foi protegido por silêncioo código de comportamento nas comunidades do sul da Itália que dá importância ao silêncio diante de questionamentos de autoridades ou estranhos, muitas vezes refletindo uma falta de confiança em relação às instituições do Estado.

Cartazes anti-máfia pendurados em um portão em Castelvetrano
Cartazes anti-máfia pendurados em um portão em Castelvetrano. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Por 14 anos, Giacomo Di Girolamo, jornalista siciliano e autor de uma biografia sobre Denaro chamada O Invisível, iniciou seu programa de rádio diário na Rmc 101 fazendo a pergunta: “Matteo, onde você está?”

Di Girolamo, nascido e criado na mesma terra que Denaro, sabe o que significa viver em lugares sob a sombra da máfia.

“As pessoas estão resignadas”, disse ele. “A máfia nestas partes tem operado como um estado de bem-estar. Quando os patrões foram presos, o Estado não preencheu esse vazio e as pessoas perderam a fé nas autoridades. Em um local como Campobello – 10.000 habitantes – cerca de 50 pessoas comemoram a prisão de Denaro. Outras dezenas de pessoas temem ser presas por protegê-lo. E depois há os restantes 9.000 habitantes que simplesmente se resignaram a viver numa área abandonada pelo Estado italiano”.

Denaro aparentemente manteve seu estilo de vida luxuoso. A polícia encontrou roupas de grife, sapatos caros, perfumes e gravatas de Yves Saint Laurent em sua casa na noite de segunda-feira.

A polícia Carabinieri monta guarda perto do apartamento de Denaro.
A polícia Carabinieri monta guarda perto do apartamento de Denaro. Fotografia: Alessio Mamo para o Guardian

Na quarta-feira, a polícia também descobriu um possível bunker secreto suspeito de ser usado pelo mafioso em outro apartamento, não muito longe do primeiro. A entrada do bunker estava escondida por um armário cheio de roupas. Os investigadores disseram que encontraram esmeraldas, diamantes e outras pedras preciosas lá.

Na terça-feira, Denaro foi transferido para uma prisão de segurança máxima na cidade de L’Aquila, no centro da Itália, onde seu tratamento contra o câncer continuará. Os promotores colocaram pelo menos quatro pessoas sob investigação após sua prisão, incluindo dois médicos.

A prisão de segurança máxima em L'Aquila, para onde Denaro foi transferido
A prisão de segurança máxima em L’Aquila para onde Denaro foi transferido. Fotografia: Lorenzo Di Cola/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Durante as primeiras horas na prisão, o chefe estava calmo e sorridente, disseram algumas testemunhas. Denaro teve 30 anos para nomear seu sucessor, esconder seu dinheiro e fazer desaparecer as evidências de seus negócios ilícitos. Há dois dias, os investigadores vasculham cada centímetro de seus esconderijos em Campobello em busca de documentos confidenciais.

A polícia espera encontrar o “arquivo secreto” do “chefe dos chefes” da máfia siciliana Totò Riina, falecido em 2017. Segundo alguns informantes da máfia, o arquivo foi roubado por Denaro e supostamente contém os segredos dos últimos 40 anos de assassinatos da máfia.

A busca por Denaro pode ter acabado, mas a busca para descobrir segredos apenas começou.

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