As novas drogas para perda de peso são realmente uma ‘virada de jogo’ da obesidade?

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O que está acontecendo

Uma nova categoria de medicamentos caros para perda de peso explodiu em popularidade nos últimos meses, quando celebridades, magnatas da tecnologia e estrelas da mídia social testemunharam que conseguiram perder peso rapidamente graças aos medicamentos.

Originalmente concebido como um tratamento para diabetes, drogas como (ambos nomes de marca com o mesmo ingrediente ativo, semaglutida) funcionam imitando um hormônio natural que faz com que nossos corpos se sintam cheios. Estudos descobriram que as drogas, que normalmente são injetadas uma vez por semana, podem ajudar pessoas clinicamente obesas a perder tanto quanto e mantê-lo fora.

Devido a esses resultados notáveis, alguns pesquisadores acreditam que essas drogas são um esforço contínuo para conter o que costuma ser chamado de epidemia de obesidade. Mais do que qualificados como obesos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. A obesidade está associada a uma longa lista de condições de saúde com risco de vida, incluindo acidente vascular cerebral, doenças cardíacas, diabetes e certos tipos de câncer. Os custos médicos da obesidade nos Estados Unidos foram estimados em mais de US$ 170 bilhões por ano.

A Food and Drug Administration para tratamento de controle de peso crônico no verão passado. Ozempic, por outro lado, foi aprovado apenas para tratamento de diabetes. Ainda assim, cada vez mais médicos o prescrevem “off label” para tratar a obesidade de seus pacientes. As drogas também se tornaram a solução ideal para quem quer emagrecer. O aumento dramático na demanda por Ozempic tornou difícil para alguns diabéticos adquiri-lo.

Por que há debate

Alguns especialistas em obesidade acreditam que drogas como Ozempic podem realmente ajudar a resolver a epidemia de obesidade, fornecendo uma alternativa eficaz às dietas radicais, palestras de estilo de vida fracassadas e tratamentos farmacêuticos muitas vezes perigosos que estiveram no centro dos esforços de perda de peso por tanto tempo. Muitos expressam a esperança de que essas novas drogas possam marcar um ponto de virada em que a área médica – e a sociedade em geral – comece a tratar a obesidade como uma doença, e não como resultado de deficiências pessoais, como falta de força de vontade.

Mas os céticos dizem que há muitas barreiras para que essas novas drogas cumpram sua promessa. Essas desvantagens incluem alto custo (até US $ 1.300 por mês), cobertura de seguro irregular, efeitos colaterais ocasionalmente graves e o fato de que as pessoas precisarão permanecer com a medicação indefinidamente para evitar ganhar rapidamente todo o peso que perderam. Outros temem que os tratamentos possam ser perigosos para pessoas que não são obesas e os tomam apenas para parecerem mais magros, em vez de tratar de complicações de saúde causadas pelo peso.

Alguns dos críticos mais severos rejeitam a premissa básica de que fazer as pessoas perderem peso deveria ser uma prioridade em primeiro lugar. Eles apontam para um crescente corpo de pesquisa sugerindo que o peso de alguém, por conta própria, é de sua saúde, como muitos acreditam que seja. Eles argumentam que seria melhor para a saúde do país se os especialistas médicos se concentrassem nas condições de risco de vida, em vez da métrica supostamente falha por trás deles.

Qual é o próximo

Os especialistas da indústria esperam que essa nova classe de medicamentos se torne uma grande fonte de negócios nos próximos anos, à medida que mais produtos forem aprovados especificamente para perda de peso. Alguns analistas acreditam que a tirzepatide, uma droga para perda de peso da gigante farmacêutica Eli Lilly, pode ser a única se obtiver a aprovação do FDA.

Perspectivas

OTIMISTAS

Esses novos medicamentos podem melhorar drasticamente a saúde geral da população dos EUA

“Acho que esses medicamentos podem ser os medicamentos mais prescritos na história do mundo em algum momento nos próximos cinco a 10 anos. … As pessoas devem usar esses medicamentos com uma dieta e um plano de exercícios apropriados, por isso hesito em sugerir que é uma solução mágica, mas acho que, a longo prazo, esses medicamentos serão muito aceitos – não apenas para perda de peso, mas para melhorar saúde.” — Paul Kolodzik,

Medicamentos para perda de peso permitem que os médicos tratem a obesidade como fariam com qualquer outra doença

“Nos Estados Unidos, indivíduos com doenças têm acesso a profissionais de saúde especializados, procedimentos médicos e produtos farmacêuticos. Não é assim para pessoas com obesidade. … Essa abordagem exacerba a atual crise de saúde e é um grande desserviço para as pessoas que precisam de tratamento para uma doença – obesidade – que geralmente é ignorada até que seja tarde demais. —Robert Gabbay,

Embora não sejam perfeitos, esses medicamentos são significativamente melhores do que outras intervenções para perda de peso

“No momento, o campo está realmente procurando por mais eficácia, número um. As pessoas farão quase tudo para perder peso. Temos mais do que apenas cirurgia agora para promover uma perda de peso substancial. O mais empolgante é que a obesidade está na corda bamba.” — John Buse, endocrinologista, para

Não devemos deixar que preocupações justas sobre viés anti-gordura prejudiquem esse avanço

“A reação justa contra a dieta genuinamente inútil e o mantra do exercício criou uma nova política de ‘aceitação da gordura’, especialmente em certos círculos de esquerda, que trata qualquer discussão sobre questões de peso corporal como semelhante ao discurso racista ou homofóbico. Presa entre dieta e exercício e seus inimigos, a ideia de tratamentos eficazes não tem nenhum constituinte”. — Mateus Yglesias,

Medicação pode ajudar a reduzir a obesidade em jovens antes que ela se torne uma condição crônica

“A epidemia de obesidade infantil já está aqui – e piorando. Este passo para tornar os medicamentos para perda de peso mais prontamente disponíveis como parte de uma abordagem de tratamento abrangente para adolescentes é bom”. — Lisa Jarvis,

CÉTICOS

Será difícil para muitas pessoas continuar tomando esses medicamentos perpetuamente

“Você está apostando que este medicamento será seguro, acessível e disponível para toda a sua vida, sem efeitos colaterais e você ficará motivado para se injetar todas as semanas durante o período.” — Nsisong Asanga,

Até que haja oferta suficiente, esses medicamentos devem ser reservados para diabéticos

“O problema é o seguinte: os diabéticos precisam de medicamentos como o Ozempic para regular o açúcar no sangue. No entanto, o governo dos EUA não emitiu orientações para médicos ou farmacêuticos sobre como priorizar este medicamento para aqueles que precisam dele para se manterem vivos… em vez de pessoas que o usam apenas para perda de peso”. —Zoe Witt,

A correlação entre peso e saúde é muito mais complexa do que a maioria das pessoas imagina

“O peso por si só não é um indicador confiável de saúde. Muitas pessoas que são consideradas acima do peso pelas medidas atuais são metabolicamente saudáveis, e muitas pessoas que não são consideradas acima do peso não são”. —Taylor Andrews,

Há um grande risco de essas drogas serem usadas de forma abusiva por pessoas que não têm um motivo médico para tomá-las

“Acho que não é preto e branco; como acontece com muitas coisas, a questão da utilidade desses medicamentos depende do contexto. Consigo entender a eficácia do medicamento para quem precisa. … Embora eles possam ajudar aqueles que são obesos ou com sobrepeso, não posso deixar de sentir que esses medicamentos estão encontrando uma audiência entre mulheres já bastante magras que desejam encolher ainda mais – também estou preocupado que as pessoas possam levar isso longe demais. —Lauren Clark,

Será necessária uma mudança social, não uma droga milagrosa, para realmente melhorar a saúde da nação

“Não há um foco em desertos alimentares que exijam que pessoas empobrecidas, muitas das quais são pessoas de comunidades marginalizadas, vivam sem acesso a frutas frescas, vegetais, produtos hortifrutigranjeiros e carne. Em vez disso, permanece a mensagem de que a obesidade é uma doença complexa que pode ser curada por meio de dieta, exercícios e intervenções médicas cada vez maiores. … Por mais que alguns médicos desejem parar de tratar a obesidade como uma falha individual, seus remédios e suas abordagens simplesmente reforçam esse status quo. — Evette Dionne,

As drogas podem reforçar algumas das atitudes mais perigosas sobre o peso

“As implicações culturais mais amplas da injeção de Semaglutida para perda de peso são amplas. … Perder peso é normalmente considerado uma conquista: o resultado de muito trabalho, dedicação e tremenda autodisciplina. (Essas atitudes, que igualam o peso corporal a algum senso de moralidade, podem funcionar apenas para reforçar as bases psicológicas de alguns distúrbios alimentares.) ”- John Semley,

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Ilustração da foto: Jack Forbes/Yahoo News; fotos: Getty Images

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