A educação parece proteger o intestino, não apenas torná-lo mais inteligente: ScienceAlert

As diferentes partes de nossos corpos estão intrinsecamente ligadas, e boa saúde em uma área pode significar benefícios em outras áreas também. Tomemos, por exemplo, uma ligação potencial entre uma educação melhor e um risco reduzido de ter distúrbios intestinais.

A pesquisa se baseia em um estudo anterior de alguns membros da mesma equipe que descobriu uma associação genética entre a doença de Alzheimer (onde o funcionamento cognitivo é prejudicado) e problemas de saúde do trato gastrointestinal.

“Distúrbios intestinais e Alzheimer podem não apenas compartilhar uma predisposição genética comum, mas também podem ser influenciados de forma semelhante por variações genéticas que sustentam o nível educacional”, diz o geneticista Simon Laws, da Edith Cowan University, na Austrália.

A equipe reuniu dados de 766.345 pessoas que estiveram envolvidas em estudos de associação do genoma, observando as relações entre a doença de Alzheimer, traços cognitivos específicos e uma série de distúrbios intestinais.

Esses distúrbios intestinais incluíam úlcera péptica (PUD), gastrite-duodenite, doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), síndrome do intestino irritável, diverticulose e doença inflamatória intestinal (DII).

Uma “correlação genética global inversa forte e altamente significativa” entre os traços cognitivos e a maioria dos distúrbios intestinais emergiu da análise – mas não para a DII.

Os pesquisadores acham que essa ligação pode depender de efeitos em partes específicas do genoma. Uma análise baseada em genes também encontrou uma sobreposição genética significativa de traços cognitivos com Alzheimer e distúrbios gastrointestinais.

Essa relação pode até ser relativamente direta. Ao aplicar o que é conhecido como Análise Mendeliana de Randomização, os pesquisadores mostraram que era altamente possível que fatores como educação e maior inteligência reduzissem o risco de certos distúrbios intestinais.

Além do mais, a equipe também encontrou algumas evidências de que a DRGE causou declínio cognitivo em vários traços, incluindo inteligência e qualificação educacional. Essa relação intestino-cérebro pode, de fato, ocorrer nos dois sentidos.

“DRGE pode ser um fator de risco para comprometimento cognitivo, por isso é importante que os profissionais de saúde procurem sinais ou sintomas de disfunção cognitiva em pacientes que apresentam distúrbios intestinais”, diz o geneticista Emmanuel Adewuyi, da Edith Cowan University.

Vimos vários estudos anteriores analisando o eixo intestino-cérebro e como ele pode ser gerenciado. Por exemplo, comer alimentos saudáveis ​​pode potencialmente reduzir os níveis de estresse no cérebro quando uma dieta é administrada adequadamente.

Exatamente como essas relações se formam ainda não está claro, mas a conexão entre nossos cérebros e nossos sistemas digestivos parece ser uma das mais fortes que existem – e problemas em uma ponta dessa cadeia podem levar a problemas na outra.

Os resultados da pesquisa podem influenciar as políticas governamentais, sugerem os pesquisadores: os dados mostram que melhores níveis de educação e pensamento cognitivo estão de alguma forma influenciando as chances de problemas no intestino.

“Os resultados apóiam a educação como um possível caminho para reduzir o risco de distúrbios intestinais, por exemplo, incentivando maior sucesso educacional ou um possível aumento na duração da escolaridade”, diz Adewuyi.

“Portanto, os esforços políticos destinados a aumentar o nível educacional ou o treinamento cognitivo podem contribuir para um nível mais alto de inteligência, o que pode levar a melhores resultados de saúde, incluindo um risco reduzido de distúrbios intestinais”.

A pesquisa foi publicada no Jornal Internacional de Ciências Moleculares.

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