5 possíveis pontos de pouso para o Raiders QB de longa data

Derek Carr está deixando Las Vegas.

Não é uma questão de se neste momento. Apenas uma questão de quando e como. O quarterback do Raiders por nove anos se despediu na quinta-feira, depois que a franquia que o convocou em 2014 o colocou no banco para os dois jogos finais da temporada em um aparente esforço para evitar lesões que garantiriam seu salário de US$ 33 milhões na próxima temporada.

A decisão sinalizou o fim de seu mandato com a franquia, e relatórios indicam que os Raiders passaram a testar as águas comerciais para um potencial pretendente. Um comércio pode ser difícil de encontrar. Carr tem uma cláusula de proibição de negociação em seu contrato, e os $ 121 milhões que ele deve pagar ao longo de três anos durante a vigência do acordo é mais do que ele provavelmente obteria no mercado aberto.

Caso ele não seja negociado, os Raiders pretendem cortar Carr antes de 15 de fevereiro, de acordo com Vic Tafur do The Athletic. A mudança precederia um prazo que garantiria totalmente seu contrato na próxima temporada se ele permanecesse no elenco dos Raiders. De uma forma ou de outra, Carr jogará por outro time na próxima temporada. Então, que time será esse?

Há muitos times da NFL precisando de um quarterback. Carr atende a um conjunto específico de necessidades. Aos 31 anos, ele é quem é como jogador. Não há vantagens crescentes esperando para serem exploradas por uma nova equipe. Ele é um veterano sólido com um passado no Pro Bowl que é querido e respeitado em toda a liga e traz estabilidade e liderança para um vestiário. É um perfil atraente, embora desinteressante, para uma equipe com potencial para vencer agora, mas sem estabilidade na posição mais importante do jogo.

Por um minuto nesta temporada, os Jets anteciparam o cronograma em meio a um início de 6-2 que gerou rumores de uma sequência inesperada nos playoffs. Seis derrotas consecutivas no final da temporada acabaram com essas esperanças com uma dose fria de realidade. A escolha da primeira rodada de 2021, Zach Wilson, não é a resposta como zagueiro.

Os Jets têm uma base forte e jovem na defesa, ancorada pelo cornerback All-Pro novato Sauce Gardner e pelo tackle defensivo All-Pro de 25 anos Quinnen Williams. Eles têm um potencial de jogo inexplorado no ataque com os recebedores Elijah Moore, Corey Davis e Garrett Wilson, o último dos quais postou críticas negativas sobre seu quarterback no meio da temporada. Wilson é um jovem zagueiro que não correspondeu às expectativas e parece ter perdido o vestiário no processo quando se recusou a assumir a responsabilidade por seus erros.

Carr verifica muitas caixas de atualização em Nova York e pode ajudar a franquia a encerrar sua seca de playoffs de 12 temporadas.

EAST RUTHERFORD, NJ - 24 DE NOVEMBRO: O quarterback do Oakland Raiders Derek Carr (4) antes do jogo da National Football League entre o New York Jets e o Oakland Raiders em 24 de novembro de 2019 no MetLife Stadium em East Rutherford, NJ.  (Foto de Rich Graessle/Icon Sportswire via Getty Images)

Derek Carr em um uniforme dos Jets faria muito sentido. (Rich Graessle/Icon Sportswire via Getty Images)

Há muita coisa errada em Indianápolis, que acabou de ver uma temporada começar com esperanças de playoff e terminar com sete derrotas consecutivas. Mas também há motivos para esperança renovada em 2023, se os Colts fizerem as jogadas certas na entressafra. Eles precisam contratar um técnico competente. Eles precisam acertar sua escolha de draft (nº 4). E eles precisam encontrar um quarterback.

Os dois últimos podem ser resolvidos de uma só vez se os Colts optarem por recrutar um quarterback novato. Veja os principais candidatos Bryce Young, CJ Stroud ou Will Levis. Mas há bastante talento veterano nesta equipe, onde trazer Carr pode ser uma solução mais atraente. A defesa deve voltar mais forte na próxima temporada com um Shaquille Leonard saudável e um Kwity Paye em desenvolvimento ao lado de baluartes como Stephon Gilmore, DeForest Buckner e Yannick Ngakoue.

O ataque tem craques como o recebedor emergente Parris Campbell e o campeão de 2021 Jonathan Taylor, que viu seu 2022 ser prejudicado por lesões. Mas tem necessidades gritantes na linha ofensiva e no gráfico de profundidade do wide receiver. Trazer Carr pode fornecer estabilidade em uma posição que incomoda a franquia desde a aposentadoria de Andrew Luck, ao mesmo tempo em que permite atender a outras necessidades com posicionamento de draft premium.

O experimento Carson Wentz deve estar completo. É hora de seguir em frente. Isso significa que uma franquia perpetuamente disfuncional tomará a decisão certa? Isso não. Mas se o fizerem, os Comandantes terão várias opções como zagueiro.

Dê uma chance ao novato em 2022, Sam Howell, após uma impressionante estreia na NFL no final da temporada de Washington. Volte para Taylor Heinicke depois que o técnico Ron Rivera perdeu a confiança no final da temporada. Olhe para o rascunho, onde as opções premium estarão fora do tabuleiro no No. 16. Ou olhe para um veterano como Carr.

Dar uma chance a Howell faz muito sentido, mas deixa os comandantes em risco de mais um dilema de zagueiro se ele não ganhar o cargo. Em vez disso, perseguir Carr infundiria estabilidade de zagueiro em um time com talento em ambos os lados da bola que acabou de perder os playoffs em 8-8-1.

Os Panthers de alguma forma emergiram como candidatos aos playoffs no final da temporada após um início de 1–5 que os viu demitir o técnico Matt Rhule e trocar o jogador da franquia Christian McCaffrey no meio da temporada. Eles não chegaram à pós-temporada, mas uma finalização por 5–3 sob o comando do técnico interino Steve Wilks salvou uma campanha de 7–10 e prometeu para a próxima temporada e pediu que Carolina contratasse Wilks em tempo integral.

O Carolina Panthers e o técnico interino Steve Wilks poderiam colocar esse time no caminho certo ao contratar um QB veterano como Derek Carr?  (Foto AP/Jacob Kupferman)

O Carolina Panthers e o técnico interino Steve Wilks poderiam colocar esse time no caminho certo ao contratar um QB veterano como Derek Carr? (Foto AP/Jacob Kupferman)

Como as outras equipes nesta lista até agora, o quarterback não era uma posição de força. Os Panteras saltaram de Baker Mayfield para PJ Walker e de volta para Mayfield antes de escolher Sam Darnold para encerrar a temporada. Darnold fez o suficiente para ganhar outra chance depois de um período de 4-2 em seus seis jogos como titular? Seu currículo de cinco temporadas na NFL sugere que não.

Os Panteras ficariam melhor com uma atualização na posição, e Carr poderia ser o suficiente para mantê-los competitivos em projetos que seriam mais uma temporada de futebol medíocre da NFC South. Subir do 9º lugar para escolher um quarterback também é uma opção em Charlotte.

Essa é a opção mais intrigante da lista. Isso significaria que Tom Brady foi para outro lugar – talvez até para os futuros Raiders de Carr. Quer ele saia para os Raiders, aposentadoria ou outro lugar, a saída de Brady criaria um vazio claro no quarterback em Tampa Bay que poderia ser um bom ajuste para Carr.

Os Bucs possuem uma das melhores duplas de recepção do futebol em Chris Godwin e Mike Evans, cuja capacidade de esticar o campo é uma grande razão pela qual o Tampa Bay está nos playoffs. Enquanto o resto da lista não é o que era quando os Bucs venceram o Super Bowl há duas temporadas, há o suficiente aqui para o Tampa Bay evitar uma reconstrução no caso de Brady sair, incluindo uma defesa entre os 10 primeiros. Isso é especialmente em um NFC South fraco que estará em jogo.

O perfil de Carr não se encaixa em um time como o Houston Texans. Os texanos certamente precisam de um quarterback. Mas eles estão longe de competir e possuem a segunda escolha no draft. Escolher Young ou Stroud – que apresentam vantagens tentadoras e um horizonte de longo prazo – é a única jogada que faz sentido.

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